DEPUIS SA CRÉATION EN 1957, L’UE EST PASSÉE DE 6 À 27 PAYS QUI ONT UNI LEURS FORCES POUR CONSTRUIRE ENSEMBLE UN AVENIR MEILLEUR. QUELS PAYS APPARTIENNENT À L’UNION EUROPÉENNE ET QUAND Y ONT-ILS ADHÉRÉ? DANS CE CHAPITRE, VOUS DÉCOUVRIREZ COMMENT L’UE S’EST FORMÉE TELLE QUE NOUS LA CONNAISSONS AUJOURD’HUI ET CE QUI LA REND TELLEMENT UNIQUE.

QU’EST-CE QUE L’UNION EUROPÉENNE?

Les États membres de l’Union européenne

L’Union européenne n’est pas un pays mais un partenariat unique entre les pays européens, appelés États membres. Ensemble, ils couvrent presque l’ensemble du continent européen. Plus de 446 millions d’habitants résident dans l’Union européenne, ce qui correspond à environ 6 % de la population mondiale. Les citoyens des États membres de l’UE sont également citoyens de l’Union européenne.

L’Union européenne est actuellement constituée de 27 pays. En juin 2016, le Royaume-Uni a voté pour sortir de l’Union européenne, et l’a quittée en 2020.

Exercice 1

QUI EST MEMBRE DE L’UE?

Regardez la liste des drapeaux et des noms de pays ci-dessous. Ce sont tous des pays européens mais ils n’appartiennent pas tous à l’UE. À partir de la liste, déterminez les pays membres de l’UE. Après les avoir identifiés, localisez-les sur la carte. Si vous avez besoin d’aide, consultez ce site internet.

ALBANIE

ALLEMAGNE

ANDORRE

AUTRICHE

BELGIQUE

BOSNIE-HERZÉGOVINE

BULGARIE

CHYPRE

CITÉ DU VATICAN

CROATIE

DANEMARK

ESPAGNE

ESTONIE

FINLANDE

FRANCE

GRÈCE

HONGRIE

IRLANDE

ISLANDE

ITALIE

LETTONIE

LITUANIE

LIECHTENSTEIN

LUXEMBOURG

MACÉDOINE DU NORD

MALTE

MOLDAVIE

MONTÉNÉGRO

NORVÈGE

PAYS-BAS

POLOGNE

PORTUGAL

ROUMANIE

ROYAUME-UNI

SERBIE

SLOVAQUIE

SLOVÉNIE

SUÈDE

SUISSE

TCHÉQUIE

TURQUIE

UKRAINE

Exercice 2

QUE SAVEZ-VOUS AU SUJET DE CES PAYS OU QUE POUVEZ-VOUS DÉCOUVRIR À LEUR PROPOS?

Imaginez que vous travaillez pour une agence de voyages en Europe. Choisissez deux pays de l’UE que vous connaissez bien et faites un résumé destiné aux touristes. Par exemple, combien d’habitants y a-t-il dans ces pays et quelles sont leurs capitales? Qu’ont-ils à offrir aux visiteurs (cuisine, culture, langue, etc.)?

Langues officielles de l’Union européenne

L’Union européenne compte 24 langues officielles.

Pourquoi y en a-t-il autant? L’Union européenne n’existerait pas sans ses États membres et leurs citoyens. L’UE étant une organisation démocratique, elle doit s’adresser aux gouvernements, aux citoyens, aux entreprises et aux organismes publics des États membres dans leur propre langue. Les citoyens ont le droit de savoir ce qui est réalisé en leur nom. Ils doivent également pouvoir participer activement aux affaires de l’UE sans devoir apprendre au préalable une langue étrangère. Saviez-vous que vous pouvez écrire aux institutions de l’UE dans une des 24 langues officielles et recevoir une réponse dans la même langue?

DOBRÓ ÚTRO / BUENOS DÍAS
Dobré ráno / Godmorgen
Guten Morgen / Tere hommikust
Kalimera / Good morning
Bonjour / Dia DUIT
Dobro jutro / Buongiorno
Labas rytas / Labrīt
JÓ NAPOT / L-Għodwa t-Tajba Goedemorgen / Dzień dobry / Bom dia
Bună dimineaţa / Dobré ráno
Dobro jutro / Hyvää huomenta
God morgon
United in diversity

Les valeurs européennes

Avez-vous déjà entendu l’expression «Unie dans la diversité»? C’est la devise de l’UE, qui fait référence à ses valeurs. Tous les pays de l’UE possèdent une culture, une langue et des traditions qui leur sont propres; cependant, ils partagent tous les mêmes valeurs, des valeurs qu’ils doivent respecter s’ils veulent faire partie de l’Union européenne.

Une des valeurs fondamentales qui unit tous les États membres est la démocratie. Cela signifie que seuls les pays démocratiques peuvent être membres de l’UE.

Les autres valeurs de l’UE communes à tous les États membres sont la dignité humaine, la liberté, l’égalité, l’état de droit ainsi que le respect des droits de l’homme, y compris les droits des personnes appartenant à des groupes minoritaires.

Ces valeurs sont définies dans un texte juridique, appelé traité, que tous les États membres ont approuvé et qu’ils doivent donc respecter. Le traité de Lisbonne est le traité le plus récent. Il a été signé en 2007 dans la capitale portugaise.

De 6 à 27 pays

Comme nous l’avons évoqué, l’Union européenne est composée de pays très différents. Le plus grand, l’Allemagne, compte environ 82 millions d’habitants, tandis que le plus petit, Malte, n’en compte que 400 000. Les Européens parlent des langues différentes et utilisent trois alphabets différents (latin, grec et cyrillique). L’Europe regorge de traditions, de cultures, de coutumes culinaires et de fêtes populaires.

LE SAVIEZ-VOUS?

Le drapeau européen est composé de 12 étoiles dorées sur fond bleu. Il a été adopté en 1984 par l’Union européenne (qui s’appelait à l’époque la Communauté économique européenne) et flotte aujourd’hui sur le toit des parlements, des mairies et des monuments ainsi que dans les parcs de toute l’Europe.

Les étoiles symbolisent les peuples d’Europe, le cercle représentant leur union. Le nombre d’étoiles, 12, est invariable, symbolisant la perfection et la plénitude.

Exercice 3

CE QUE LES VALEURS ET PRINCIPES DE L’UE SIGNIFIENT CONCRÈTEMENT

Partie 1. Mettez une croix dans la colonne appropriée pour chacune des neuf questions ci-dessous. En petits groupes, discutez de ce que vous pensez qu’un pays doit faire et ne doit faire en aucun cas s’il souhaite faire partie de l’UE.

Un pays… (A)
peut devenir membre de l’UE
(B)
ne peut pas devenir membre de l’UE
1. qui ne garantit pas la liberté de la presse
2. qui recourt à la peine de mort
3. qui permet aux citoyens de manifester contre le gouvernement
4. qui organise régulièrement des élections législatives
5. qui est dirigé par un président, lequel est, à sa mort, remplacé par son fils ou sa fille
6. dans lequel l’état-major de l’armée détermine la politique et, le cas échéant, intervient dans la politique intérieure par la force militaire
7. dont les habitants sont présumés innocents tant qu’ils n’ont pas été reconnus coupables par la justice
8. dans lequel il n’existe qu’un seul parti, qui, par conséquent, siège toujours au gouvernement
9. qui protège les minorités, même si la majorité est contre elles

Partie 2. En petits groupes, choisissez deux des cinq valeurs de l’UE énumérées ci-dessous et discutez de ce qu’elles signifient pour vous.

Comment tout cela a-t-il commencé?

Après la Seconde Guerre mondiale, qui a duré de 1939 à 1945 et qui a commencé un peu plus de vingt ans après la fin de la Première Guerre mondiale, l’Europe est déterminée à empêcher qu’une telle chose puisse jamais se reproduire.

Entre 1945 et 1950, un groupe d’hommes politiques européens, dont Robert Schuman, Konrad Adenauer, Alcide De Gasperi et Winston Churchill, a lancé le processus de création de l’Union européenne dans laquelle nous vivons aujourd’hui. De nouvelles structures furent créées en Europe de l’Ouest, permettant d’unir les pays européens sur les plans économique et politique afin de garantir une paix et une prospérité durables.

Le 9 mai 1950, Robert Schuman (alors ministre français des affaires étrangères) propose une gestion commune de la production de charbon et d’acier, les matières premières utilisées pour préparer la guerre, afin de garantir qu’aucun pays ne puisse s’armer secrètement contre les autres. À cette époque, le charbon jouait le rôle qu’ont le pétrole et le gaz naturel aujourd’hui, celui de première source d’énergie disponible. La Communauté européenne du charbon et de l’acier, jetant les bases de l’Union européenne actuelle, voit le jour en 1952. Elle est fondée par 6 pays voisins: l’Allemagne, la Belgique, la France, l’Italie, le Luxembourg et les Pays-Bas.

Coopération élargie

Quelques années plus tard, les 6 pays fondateurs décident d’élargir leur coopération à d’autres secteurs économiques. Le traité de Rome est signé en 1957, instituant la Communauté économique européenne. L’opposition cède la place à la coopération. Une coopération extrêmement fructueuse. La Communauté économique européenne enregistre des progrès rapides sur le plan économique. Il n’est donc guère étonnant qu’au fil des ans, de plus en plus de pays l’aient rejointe.

Nouveaux membres

En 1973, le Danemark, l’Irlande et le Royaume-Uni (*) adhèrent à l’Union européenne. Quelques années plus tard, 3 pays européens, autrefois soumis à des dictatures, sont devenus démocratiques et ont pu se porter candidats à l’adhésion: la Grèce, qui a adhéré en 1981, suivie en 1986 par l’Espagne et le Portugal. L’Autriche, la Finlande et la Suède ont rejoint l’Union européenne en 1995, portant le nombre des États membres à 15.

Peu après la Seconde Guerre mondiale, l’Europe est divisée entre l’Est et l’Ouest par le rideau de fer, lorsque commence la guerre froide, qui durera 40 ans. Le mur de Berlin symbolisait cette division. Après sa chute en 1989, la voie était toute tracée pour les pays de l’Europe centrale et de l’Est, auparavant sous le contrôle de l’ancienne Union soviétique, qui ont pu alors réformer leurs systèmes et se porter candidats à l’adhésion. En 2004, 8 pays de l’Europe centrale et de l’Est adhèrent à l’Union européenne: l’Estonie, la Hongrie, la Lettonie, la Lituanie, la Pologne, la Slovaquie, la Slovénie et la Tchéquie. La même année, Chypre et Malte, îles de la mer Méditerranée, deviennent également membres. En 2007, la Bulgarie et la Roumanie adhèrent à l’Union européenne, et la Croatie devient le 28e membre de l’UE en 2013.

L’accueil de nouveaux membres dans l’Union européenne a contribué au maintien de la paix et de la stabilité en Europe et à l’élargissement de l’espace de démocratie et du marché unique. Chaque nouveau membre doit être prêt à signer les traités et à reprendre l’ensemble des lois de l’Union européenne. Il doit respecter les principes de liberté, de démocratie, de respect des droits de l’homme et des libertés fondamentales et d’état de droit.

(*) Le Royaume-Uni s'est retiré de l'UE en 2020.
  • 2013
  • 2007
  • 2004
  • 1995
  • 1986
  • 1981
  • 1973
  • 1957

Prix Nobel de la paix

Bien que les pays de l’UE aient parfois des points de vue divergents, les principes fondamentaux de l’Union européenne sont restés les mêmes au cours des 70 dernières années. En 2012, grâce à son travail acharné en faveur de la paix, de la démocratie et des droits de l’homme en Europe et dans le monde, l’Union européenne a reçu le prix Nobel de la paix. L’UE est le premier groupe de pays au monde à qui cet honneur a été fait.

Exercice 4

QUE SIGNIFIE L’UNION EUROPÉENNE POUR LES JEUNES?

Comme nous l’avons déjà signalé, l’Union européenne voit le jour au début des années 50, lorsque des personnes qui ont vécu les atrocités d’une, voire de deux guerres mondiales, édictent ses règles fondamentales. Ces deux guerres ont causé la mort de dizaines de millions de personnes à travers le continent. L’idée était d’empêcher les conflits futurs en créant une étroite collaboration entre les pays et en unissant leurs citoyens: un projet plutôt téméraire pour des pays et des personnes qui venaient d’être en guerre.

Aujourd’hui, peu de jeunes ont encore des proches vivants qui peuvent leur raconter les expériences qu’ils ont vécues durant ces périodes difficiles. Vous et vos amis êtes nés aux alentours de 2004, à une époque où la paix et la prospérité existaient déjà depuis 50 ans en Europe. En tant que jeunes, que pensez-vous de cette paix durable en Europe? La tenez-vous pour acquise ou êtes-vous parfois inquiets pour l’avenir? Discutez de ce sujet avec vos camarades de classe.