La Unión Europea

Qué es y qué hace

La presente publicación es una guía sobre la Unión Europea (UE) y la labor que desempeña.

La primera sección explica brevemente qué es la UE.

La segunda sección, «¿Qué hace la Unión Europea?», describe la labor de la UE en 35 ámbitos diferentes con el objetivo de mejorar la vida de las personas en Europa y en otros lugares.

La tercera sección, «Cómo se toman y aplican las decisiones en la Unión Europea», describe las instituciones en el centro del proceso decisorio de la UE y el modo en que sus decisiones se traducen en acciones.

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1 Breve descripción de la Unión Europea

La Unión Europea (UE) es una unión económica y política única entre veintisiete países europeos.

La organización que se convertiría en la UE se creó en el período posterior a la Segunda Guerra Mundial. Sus primeros pasos consistieron en impulsar la cooperación económica con la idea de que el comercio produce una interdependencia entre los países que reduce las posibilidades de conflicto. El resultado fue la Comunidad Económica Europea, creada en 1958 con el objetivo inicial de aumentar la cooperación económica entre seis países: Alemania, Bélgica, Francia, Italia, Luxemburgo y Países Bajos.

Desde entonces, se han adherido veintidós países más (y el Reino Unido salió de la UE en 2020) y se ha creado un enorme mercado único (conocido también como mercado «interior») que sigue avanzando para desarrollar todo su potencial.

Lo que comenzó como una unión puramente económica se ha convertido en una organización que abarca numerosos ámbitos políticos diferentes, desde el clima, el medio ambiente y la salud hasta las relaciones exteriores y la seguridad, la justicia y la migración. El cambio de nombre de la Comunidad Económica Europea a la Unión Europea en 1993 refleja este hecho.

La UE ha logrado más de medio siglo de paz, estabilidad y prosperidad, ha contribuido a elevar el nivel de vida y ha puesto en marcha una moneda única europea: el euro. En la actualidad, más de 340 millones de ciudadanos de la UE en diecinueve países lo emplean como moneda y disfrutan de sus ventajas.

La supresión de los controles fronterizos entre los países de la UE permite a los ciudadanos circular libremente por casi todo el continente. Y se ha hecho mucho más fácil vivir y trabajar en otro país europeo. Entre los derechos que tienen todos los ciudadanos de la UE está la libertad de elegir en qué país de la UE quieren estudiar, trabajar o jubilarse. Cada país de la UE debe tratar a los ciudadanos de la UE exactamente de la misma manera que a sus propios ciudadanos cuando se trata de asuntos de empleo, seguridad social y fiscalidad.

El principal motor económico de la UE es el mercado único, que permite que la mayoría de las mercancías, servicios, personas y capital puedan circular libremente. La UE quiere extender este enorme recurso hacia otros ámbitos, como la energía, los conocimientos y los mercados de capitales, para que los europeos puedan aprovechar al máximo todas sus ventajas.

La UE sigue esforzándose por aumentar la transparencia de las instituciones que la gobiernan y hacerlas más democráticas. Las decisiones se toman de la forma más abierta y próxima posible a los ciudadanos. Se han conferido más poderes al Parlamento Europeo elegido por sufragio directo, mientras que los Parlamentos nacionales desempeñan un papel más importante, en colaboración con las instituciones europeas.

La UE se rige por el principio de democracia representativa: los ciudadanos están directamente representados en el Parlamento Europeo, mientras que los Estados miembros tienen su representación en el Consejo Europeo y el Consejo de la Unión Europea.

Se anima a los ciudadanos europeos a contribuir a la vida democrática de la Unión expresando su punto de vista sobre las políticas de la UE durante su desarrollo o proponiendo mejoras a las normas y políticas existentes. La Iniciativa Ciudadana Europea permite a los ciudadanos tener una mayor influencia sobre las políticas de la UE que afectan a sus vidas. Los ciudadanos también pueden presentar denuncias y preguntas sobre la aplicación de la normativa europea.

Tal como se establece en el Tratado de la Unión Europea, «la Unión se fundamenta en los valores de respeto de la dignidad humana, libertad, democracia, igualdad, Estado de Derecho y respeto de los derechos humanos, incluidos los derechos de las personas pertenecientes a minorías. Estos valores son comunes a los Estados miembros en una sociedad caracterizada por el pluralismo, la no discriminación, la tolerancia, la justicia, la solidaridad y la igualdad entre mujeres y hombres». Dichos valores forman parte del modo de vida europeo.

La dignidad humana debe ser respetada y protegida y constituye la auténtica base de los derechos fundamentales.

Ser ciudadano europeo significa también gozar de derechos políticos. Todos los ciudadanos adultos de la UE tienen derecho a votar y a presentarse como candidatos en las elecciones al Parlamento Europeo, tanto en su país de residencia como en su país de origen.

La igualdad significa que todos los ciudadanos tienen los mismos derechos ante la ley. El principio de igualdad entre hombres y mujeres sustenta todas las políticas europeas y es la base de la integración europea. Se aplica en todos los ámbitos.

La Unión Europea se basa en el Estado de Derecho. Todas sus actividades se rigen por los tratados, acordados voluntaria y democráticamente por los países miembros. El Derecho y la justicia son defendidos por un poder judicial independiente. Los países miembros han conferido al Tribunal Europeo de Justicia la competencia de pronunciarse de manera definitiva sobre asuntos de la legislación de la UE y sus sentencias han de ser respetadas por todos.

La Carta de los Derechos Fundamentales de la UE protege los derechos humanos, entre ellos, el derecho a no sufrir discriminación por razón de sexo, origen racial o étnico, religión o convicciones, discapacidad, edad u orientación sexual, el derecho a la protección de los datos personales y el derecho de acceso a la justicia.

En 2012, la UE recibió el Premio Nobel de la Paz por su contribución al avance de la paz, la reconciliación, la democracia y los derechos humanos en Europa.

Estados miembros e instituciones de la UE

Los veintisiete Estados miembros de la UE y sus ciudadanos son la prioridad de la Unión. La característica que distingue a la UE es que, aunque todos los Estados miembros siguen siendo soberanos e independientes, han decidido poner en común parte de su «soberanía» en los ámbitos en los que tiene sentido colaborar.

En la práctica, esto significa que los Estados miembros delegan algunos de sus poderes decisorios en las instituciones comunes creadas por ellos para poder tomar decisiones sobre asuntos específicos de interés común democráticamente y en la UE.


Estados miembros de la Unión Europea (2020)


Varias instituciones participan en la toma de decisiones a escala de la UE, en particular:

  • el Parlamento Europeo, que representa a los ciudadanos de la UE y es elegido directamente por ellos;
  • el Consejo Europeo, compuesto por los jefes de Estado o de Gobierno de los Estados miembros de la UE;
  • el Consejo, también llamado Consejo de la Unión Europea, que representa a los Gobiernos de los Estados miembros de la UE; y
  • la Comisión Europea, que representa los intereses de la UE en su conjunto.

Los Parlamentos nacionales de los Estados miembros también participan en la toma de decisiones y la formulación de leyes, al igual que dos órganos consultivos: el Comité Europeo de las Regiones, compuesto por representantes de los gobiernos regionales y locales, y el Comité Económico y Social Europeo, compuesto por representantes de las organizaciones de trabajadores y empresarios y de los grupos de partes interesadas.

Por lo general, la Comisión propone nueva legislación y el Parlamento Europeo y el Consejo (también denominado el Consejo de la Unión Europea) la adoptan.

Los órganos consultivos (el Comité Económico y Social Europeo y el Comité Europeo de las Regiones), así como los Parlamentos nacionales, participan en el proceso ofreciendo sus opiniones sobre las propuestas, principalmente desde la perspectiva de los principios de subsidiariedad y proporcionalidad. La subsidiariedad significa que, excepto en los ámbitos en que tiene competencias exclusivas, la Unión actúa exclusivamente en aquellos casos en que la acción será más eficaz a escala de la UE que a escala nacional. En virtud del principio de proporcionalidad, la acción de la UE debe limitarse a lo necesario para alcanzar los objetivos de los Tratados de la UE.

Los Estados miembros y la institución o instituciones de la UE interesados aplican la legislación europea adoptada. La tercera sección de la presente publicación contiene más información sobre cómo la UE toma las decisiones y las aplica.

Los tratados de la UE

Todas las acciones emprendidas por la UE se basan en tratados que han sido aprobados voluntaria y democráticamente por todos los países que la componen. Los tratados establecen los objetivos de la Unión Europea, las normas aplicables a sus instituciones, la manera en que se toman las decisiones y la relación existente entre esta y sus países miembros.

En algunos casos específicos, no todos los Estados miembros participan en todas las políticas de la UE. Por ejemplo, si bien el euro es la moneda única de la UE en su conjunto, en la actualidad la zona del euro está compuesta por solo diecinueve Estados miembros, mientras que Dinamarca tiene una cláusula de exclusión voluntaria y los restantes países todavía no cumplen los criterios para la adhesión. Veintidós Estados miembros integran el espacio Schengen, que permite la libre circulación sin control de pasaportes, mientras que cinco países mantienen sus propios controles de fronteras.

Perspectivas

Para mantener el proyecto europeo en marcha, en el discurso sobre el estado de la Unión de 2016, el entonces presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, presentó una agenda positiva para una Europa que proteja, empodere y vele por la seguridad. El mensaje fue bien acogido por el Parlamento Europeo, así como por los veintisiete dirigentes de la UE en la cumbre de Bratislava de 16 de septiembre de 2016.

El trabajo sobre la agenda positiva se prosiguió con el Libro Blanco de la Comisión sobre el futuro de Europa en marzo de 2017, que ofrece cinco escenarios del posible aspecto de la UE de aquí a 2025. Tras la publicación del Libro Blanco, la Comisión ha contribuido al debate con una serie de documentos de reflexión temáticos que ofrecen diferentes opciones para la UE en determinados ámbitos políticos: la dimensión social de Europa; el encauzamiento de la globalización; la profundización de la Unión Económica y Monetaria; el futuro de la defensa europea; y el futuro de las finanzas de la UE.

Los próximos años presentan oportunidades y desafíos para la Unión Europea. Las elecciones al Parlamento Europeo de 2019 y la cumbre extraordinaria para debatir el futuro de Europa en Sibiu (Rumanía), el 9 de mayo de 2019, ofrecieron a la UE la oportunidad de renovar su compromiso de hacer avanzar las cuestiones que realmente importan a los ciudadanos.

La presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, ha anunciado una conferencia sobre el futuro de Europa a fin de que los europeos puedan expresar su opinión acerca del funcionamiento de la Unión y sus resultados. Dicha conferencia, que se iniciará en 2020 y durará dos años, reunirá a ciudadanos de todas las edades de la UE, así como a la sociedad civil y las instituciones europeas.

2 ¿Qué hace la Unión Europea?

La segunda parte de esta publicación presenta un resumen de las actividades de la UE en ámbitos políticos distintos e incluye enlaces útiles para obtener más información.

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Valores y derechos, Estado de Derecho y seguridad

Justicia y derechos fundamentales

Democracia europea

Abril de 2021

Respuesta a la COVID-19

La pandemia de COVID-19 ha provocado tragedias humanas, confinamientos y una ralentización económica. La Unión Europea (UE) tomó medidas rápidamente para proteger vidas y medios de subsistencia, y elaboró una respuesta europea común a los retos económicos y de salud pública.

Video:

¿Qué hace la Unión Europea?

La solidaridad está en la médula de la respuesta común de la Unión Europea a la COVID-19. La UE está movilizando todos los recursos disponibles para ayudar a los Estados miembros a coordinar sus respuestas nacionales, lo cual incluye proporcionar información objetiva sobre la propagación del virus, realizar esfuerzos efectivos para combatirlo y tomar medidas para reparar los daños económicos y sociales que ha provocado la pandemia.

La reserva médica rescEU, la primera reserva común de la Unión Europea de material sanitario de emergencia, ha ayudado a los Estados miembros a sortear las carencias de equipos. La Estrategia de Vacunas de la UE pretende acelerar el desarrollo, la fabricación y la distribución de vacunas contra la COVID-19. La UE financió algunos de los costes iniciales a los que se enfrentaron los fabricantes de vacunas para acelerar el desarrollo y la producción de vacunas prometedoras como parte de su estrategia de compra de vacunas. Hasta la fecha, se ha autorizado el uso en la UE de cuatro vacunas seguras y eficaces contra la COVID-19, a raíz de sendas recomendaciones científicas positivas de la Agencia Europea de Medicamentos.

La Comisión Europea se había procurado hasta 2 600 millones de dosis de vacunas antes de abril de 2021 y prosiguen las negociaciones para comprar más dosis. En enero de 2021, la Comisión Europea instó a los Estados miembros a elevar el ritmo de vacunación en toda la UE. El ritmo de entregas de vacunas a los Estados miembros de la UE está en aumento constante y la vacunación se está acelerando. La Comisión trabaja también con la industria para incrementar la capacidad de fabricación de vacunas.

Se ha empezado a trabajar para producir rápidamente vacunas eficaces contra las nuevas variantes. En febrero de 2021, la Comisión puso en marcha la Incubadora HERA para la preparación frente a las variantes preocupantes de la COVID-19 y se ocupará de que se desarrollen y fabriquen rápidamente vacunas efectivas para luchar contra ellas.

El presupuesto de la UE para el período 2021-2027 y NextGenerationEU, el plan de recuperación de la Unión Europea, pondrán a disposición 1,8 billones de euros para ayudar a las personas, las empresas y las regiones, especialmente a las más afectadas por la crisis. Además, la iniciativa SURE (Instrumento Europeo de Apoyo Temporal para Mitigar los Riesgos de Desempleo en una Emergencia) ayuda a mantener empleos y a respaldar a familias en 19 Estados miembros.

En marzo de 2021, la Comisión Europea presentó una propuesta para crear un certificado digital verde a fin de facilitar la libre circulación segura de los ciudadanos dentro de la UE durante la pandemia de COVID-19.

La UE se ha comprometido a velar por que las vacunas seguras lleguen a todos los rincones del mundo. La Comisión y los Estados miembros de la UE han comprometido más de 2 200 millones de euros a COVAX, la iniciativa mundial destinada a garantizar un acceso equitativo a las vacunas contra la COVID-19, y están apoyando campañas de vacunación en los países socios.

Abril de 2021

Sanidad

La salud de los ciudadanos es una de las grandes prioridades de la Unión Europea (UE). La política sanitaria de la UE complementa las políticas de los Estados miembros para garantizar que todas las personas que viven en la UE estén protegidas de las amenazas transfronterizas graves para la salud y tengan acceso a una asistencia sanitaria de calidad.

Si bien la organización de la asistencia sanitaria es competencia de cada uno de los Estados miembros, la UE complementa las políticas nacionales para alcanzar objetivos comunes. La política sanitaria de la UE se centra en hacer frente a amenazas graves para la salud a escala de la UE, prevenir enfermedades y garantizar la igualdad de oportunidades para todos a la hora de disfrutar de buena salud y recibir asistencia sanitaria de calidad. La colaboración también genera economías de escala mediante la puesta en común de recursos.

Video:

¿Qué hace la Unión Europea?

La ambición de la UE es garantizar la accesibilidad, la eficacia y la resistencia de los sistemas de salud en la UE. El trabajo de la UE incluye medidas de vacunación (también contra la COVID-19), de lucha contra la resistencia a los antimicrobianos, y de prevención y contención de las pandemias y otras enfermedades infecciosas.

El papel de la UE en la preparación y la respuesta a las amenazas transfronterizas graves para la salud es esencial para proteger a las personas en Europa. La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, ha anunciado una Unión Europea de la Salud más fuerte para hacer frente juntos a las crisis sanitarias y a la escasez de medicamentos.

El cáncer es una de las principales causas de muerte en la Unión Europea y supone un elevado coste para los sistemas sanitarios. La UE respalda la prevención, la detección, el diagnóstico precoz y el tratamiento, así como la calidad de vida de los pacientes con cáncer y de los supervivientes a través del Plan Europeo de Lucha contra el Cáncer. La UE lucha contra el tabaquismo a través de la legislación sobre el tabaco y promueve estilos de vida saludables.

La Estrategia Farmacéutica tiene por objetivo mejorar el acceso a medicamentos asequibles para los pacientes, incluidos quienes padecen enfermedades raras. También apoyará la innovación y la diversidad de las cadenas de suministro, con vistas a mejorar nuestra preparación frente a la crisis.

El principal instrumento para financiar las políticas sanitarias de la UE es el programa de 5 100 millones de euros «UEproSalud» [EU4Health]. Financiará intervenciones dirigidas a reforzar la prevención de las enfermedades, así como la preparación y resistencia de los sistemas de salud en la Unión Europea. Además, el programa Horizonte Europa invertirá 5 400 millones de euros en actividades de investigación e innovación relacionadas con la salud.

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades evalúa las amenazas emergentes para que la UE y las autoridades sanitarias nacionales puedan reaccionar con rapidez. Y para garantizar que los pacientes reciben el mejor tratamiento en la UE, todos los medicamentos deben ser aprobados a escala nacional o de la UE (a través de la Agencia Europea de Medicamentos) antes de entrar en el mercado.

La tarjeta sanitaria europea facilita la obtención de tratamiento a los viajeros si se ponen enfermos en otro Estado miembro de la UE, mientras que la legislación de la UE sobre asistencia sanitaria transfronteriza define los derechos de los ciudadanos cuando cruzan las fronteras para recibir un tratamiento planificado. A través de las redes europeas de referencia, los pacientes con enfermedades raras o complejas pueden beneficiarse de los conocimientos especializados de expertos de Europa sin salir de sus países de origen.

Abril de 2021

Pacto Verde Europeo

El Pacto Verde Europeo es el plan de acción de la Unión Europea (UE) para convertir a Europa en el primer continente climáticamente neutro. Se trata de una estrategia de crecimiento que aspira a crear, de aquí a 2050, una economía europea moderna, eficiente en el uso de los recursos y competitiva, sin emisiones netas de gases de efecto invernadero y que no deje a nadie atrás.

El cambio climático y la degradación del medio ambiente están amenazando a Europa y al mundo. La atmósfera está calentándose y el clima está cambiando.

La protección del medio ambiente y el crecimiento económico pueden ir a la par. Entre 1990 y 2019, la UE redujo sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 24 %, mientras que la economía creció un 60 %.

Video:

¿Qué hace la Unión Europea?

El Pacto Verde Europeo establece la manera de convertir a Europa en el primer continente climáticamente neutro de aquí a 2050. Alcanzar este objetivo significa crear una economía limpia y circular, restaurar la biodiversidad y reducir la contaminación. Esto requiere la actuación en todos los sectores de la economía, en particular:

  • invertir en tecnologías respetuosas con el medio ambiente;
  • apoyar a la industria para que innove;
  • implantar sistemas de transporte público y privado más limpios, más baratos y más saludables;
  • descarbonizar el sector de la energía;
  • garantizar que los edificios sean más eficientes;
  • colaborar con socios internacionales para mejorar las normas medioambientales mundiales.

La UE se ha comprometido a llegar a ser climáticamente neutra de aquí a 2050 y ha fijado el objetivo de reducir las emisiones netas de gases de efecto invernadero en al menos un 55 % con respecto a los niveles de 1990 de aquí a 2030. La primera Ley Europea del Clima afianzará estos objetivos y garantizará que todas las políticas de la UE contribuyan a alcanzarlos.

Serán necesarias inversiones considerables, tanto de la UE como del sector público nacional, así como del sector privado. El Plan de Inversiones del Pacto Verde Europeo movilizará al menos 1 billón de euros en inversiones sostenibles, mientras que el Mecanismo para una Transición Justa garantizará que ninguna región se quede atrás, proporcionando apoyo específico para ayudar a movilizar al menos 150 000 millones de euros en las regiones más afectadas. La acción por el clima es una parte de todos los programas de gasto de la UE, con al menos el 30 % del presupuesto para 2021-2027 específico para iniciativas relacionadas con el clima.

El Pacto Verde se sustenta en un ambicioso objetivo de detener e invertir la pérdida de biodiversidad mediante la transformación de nuestros sistemas alimentarios y nuestro uso de los bosques, el suelo, los recursos hídricos y el mar, además de nuestros sistemas energéticos, las ciudades y la industria. La nueva estrategia industrial de la UE ayudará a la industria europea a liderar la doble transición hacia la neutralidad climática y el liderazgo digital. Las tecnologías digitales desempeñarán un papel importante en la consecución del objetivo climático de la UE para 2050, por ejemplo optimizando el uso de la energía en muchos sectores, como la agricultura, el transporte y la industria manufacturera.

El cambio climático y la pérdida de biodiversidad son amenazas mundiales, y la UE seguirá liderando los esfuerzos internacionales para promover la aplicación de políticas medioambientales, climáticas y energéticas ambiciosas en todo el mundo.

Más información: Pacto Verde Europeo

Abril de 2021

Acción por el clima

La Unión Europea (UE) está trabajando intensamente para convertirse en el primer continente climáticamente neutro de aquí a 2050. El Pacto Verde Europeo es el plan para conseguirlo: reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero, invirtiendo en tecnologías ecológicas y protegiendo nuestro medio ambiente natural, abordando al mismo tiempo las consecuencias inevitables del cambio climático.

La UE está tomando medidas en respuesta a los cambios en el clima de la Tierra, en particular el aumento de la temperatura global debido a un aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por la actividad humana. Las temperaturas medias más elevadas tienen muchas consecuencias, por ejemplo fenómenos meteorológicos extremos más frecuentes, como inundaciones, sequías y tormentas. Además de suponer una amenaza directa para las personas, también pueden poner en peligro la producción de alimentos y ocasionar escasez de agua, lo que a su vez puede provocar hambrunas, conflictos y migraciones.

Video:

¿Qué hace la Unión Europea?

La UE está liderando los esfuerzos mundiales para luchar contra el cambio climático. Está colaborando activamente con otros países y regiones para alcanzar los objetivos del Acuerdo de París, cuyo objetivo es mantener el calentamiento global muy por debajo de 2 °C con respecto a los niveles preindustriales, y esforzándose para limitar el aumento a 1,5 °C.

La UE se ha comprometido a llegar a ser climáticamente neutra de aquí a 2050 y ha fijado el objetivo de reducir las emisiones netas de gases de efecto invernadero en al menos un 55 % con respecto a los niveles de 1990 de aquí a 2030. La primera Ley Europea del Clima establecerá esos objetivos, mientras que el ambicioso paquete de medidas que componen el Pacto Verde Europeo permitirá que los ciudadanos y las empresas europeos puedan beneficiarse de una transición ecológica sostenible que no deje a nadie atrás.

Esa transición requiere la actuación de todos los sectores de la economía y de la sociedad. Las personas y las comunidades pueden desempeñar su papel a través del Pacto Europeo por el Clima, que invita a todos a participar en la construcción de una Europa más ecológica.

La estrategia de la UE para adaptarse al cambio climático promueve acciones como la construcción de defensas contra las inundaciones, el desarrollo de cultivos resistentes a la sequía y la modificación de las normativas de construcción, y apoya la acción internacional en favor de la resiliencia frente al cambio climático.

No abordar el cambio climático podría ser muy costoso para la UE y el resto del mundo. Al mismo tiempo, la creciente demanda de tecnologías limpias ofrece oportunidades para la innovación, la modernización industrial y el empleo y el crecimiento ecológicos. El Pacto Verde Europeo representa la estrategia de crecimiento a través de la cual se utilizarán. La acción por el clima forma parte de todos los principales programas de gasto de la UE, con al menos el 30 % del presupuesto para 2021-2027 dedicado a iniciativas relacionadas con el clima.

La UE cuenta con un amplio conjunto de medidas para reducir las emisiones de todos los sectores de la economía. El régimen de comercio de derechos de emisión de la UE reduce las emisiones de la industria, de las centrales eléctricas y de la aviación dentro de Europa de una manera rentable. Los Estados miembros de la UE también han acordado objetivos nacionales para reducir las emisiones en otros sectores, como el transporte, la construcción y la agricultura.

Abril de 2021

Medio ambiente

La Unión Europea (UE) cuenta con algunas de las normas medioambientales más estrictas del mundo para proteger la naturaleza y la calidad de vida de las personas, avanzar hacia una economía más ecológica y garantizar un uso moderado de los recursos naturales.

Sin embargo, en la actualidad nos enfrentamos a importantes retos mundiales, como el cambio climático, la pérdida de biodiversidad y la escasez de recursos. La respuesta a estos retos es urgente y hará necesaria una transformación profunda y rápida de nuestra sociedad, de nuestra forma de vida y de la manera en que producimos y consumimos. La recuperación de la UE de la pandemia de COVID-19 debe ser ecológica, debe hacer que Europa sea más resiliente y debe ser justa e integradora para todos.

La política medioambiental de la UE da un apoyo esencial al Pacto Verde Europeo a la hora de acelerar la transición a una economía climáticamente neutra, eficiente en el uso de los recursos y regenerativa, que devuelva al planeta más de lo que toma de él.

Video:

¿Qué hace la Unión Europea?

La UE se esfuerza por reducir el impacto medioambiental de la producción y el consumo de bienes y servicios. Para que la UE alcance su objetivo de neutralidad climática de aquí a 2050 y se detenga la pérdida de biodiversidad, es esencial avanzar hacia una economía circular en la que el valor de los productos y materiales dure el mayor tiempo posible y se minimice la generación de residuos y el uso de los recursos.

El nuevo Plan de Acción de la UE para la Economía Circular, uno de los bloques principales del Pacto Verde, tiene como objetivo hacer que los productos sostenibles sean la norma en la UE. El Plan se centra en los ámbitos que presentan un mayor potencial, como la electrónica, las baterías y los vehículos, los productos textiles, la construcción y la alimentación. En el marco del Plan, la Estrategia sobre el Plástico tiene por objeto hacer que todos los envases de plástico de la UE sean reutilizables o reciclables de aquí a 2030, al tiempo que se dictan nuevas normas para regular los plásticos de un solo uso.

La UE debe salvaguardar los recursos naturales y detener el declive de las especies y hábitats amenazados. La Estrategia sobre Biodiversidad de la UE ampliará las zonas protegidas en tierra y mar, plantará miles de millones de árboles y fomentará las prácticas agrícolas sostenibles, entre otras acciones. Para ello, partirá de la red Natura 2000 ya existente e integrada por zonas naturales protegidas de toda la UE en las que las actividades humanas sostenibles pueden coexistir con especies y hábitats raros y vulnerables.

Para proteger a las personas de las presiones y los riesgos para la salud relacionados con el medio ambiente, la UE se propone garantizar la salubridad del agua potable y la limpieza de las aguas de baño, mejorar la calidad del aire, reducir el ruido y reducir o eliminar los efectos de las sustancias químicas nocivas.

La UE también desempeña un papel destacado en los esfuerzos internacionales para promover el desarrollo sostenible. Los retos medioambientales no se detienen en las fronteras. Son necesarias más medidas a nivel mundial para garantizar que el aire, los océanos y los demás recursos hídricos, la tierra y los ecosistemas se utilicen de manera sostenible y que el cambio climático se mantenga en niveles aceptables. Los acuerdos de la UE con otros países respetan las normas medioambientales.

Abril de 2021

Energía

La política energética de la Unión Europea (UE) tiene como objetivo garantizar un suministro de energía seguro, competitivo y asequible sin dejar de cumplir nuestros objetivos en materia de cambio climático.

Europa se enfrenta a una serie de importantes desafíos en el ámbito de la energía. Además de garantizar un suministro de energía seguro a precios razonables para todos, la UE debe pasar de una economía basada en los combustibles fósiles a un sistema más limpio y neutro en emisiones de carbono.

Para llevar a cabo esta transición, la UE debe hacerse más eficiente desde el punto de vista energético, impulsar la energía renovable, apostar por la innovación y las nuevas tecnologías, mejorar las conexiones energéticas transfronterizas y reducir la dependencia de las importaciones de energía.

Video:

¿Qué hace la Unión Europea?

Cada Estado miembro define su propia combinación energética, pero la coordinación de las normas a escala de la UE les permite alcanzar objetivos políticos comunes.

El clima y la energía están inextricablemente ligados. La energía es responsable del 75 % de las emisiones de gases de efecto invernadero en la UE. Para lograr el objetivo de ser climáticamente neutra de aquí a 2050, la UE está intentando redefinir por completo su sistema energético.

La Unión de la Energía llevará a cabo esta transformación mejorando las sinergias con otros ámbitos políticos, como el transporte, la investigación y la innovación, la digitalización, la economía circular y la financiación sostenible.

El paquete legislativo «Energía limpia para todos los europeos» ayudará a acelerar la transición hacia una energía limpia y a cumplir los compromisos de la UE del Acuerdo de París.

La descarbonización del sector energético gracias a las energías renovables es uno de los elementos clave del Pacto Verde Europeo. La energía renovable marina es una de las tecnologías con mayor potencial. Además, la UE está adoptando medidas para mejorar la eficiencia energética, entre las que se incluyen la renovación de millones de edificios en Europa, el diseño ecológico y las etiquetas energéticas.

Las estrategias de la UE propuestas para la integración del sistema energético y para el hidrógeno allanan el camino hacia un sector energético totalmente descarbonizado, más eficiente, flexible e interconectado. Además, la Comisión Europea está estudiando nuevos retos, como la descarbonización del sector del gas, por ejemplo mediante la reducción de las emisiones de metano.

Abordar estos retos a escala de la UE ofrece nuevas oportunidades para el crecimiento, el empleo, la investigación y un mercado de la energía más competitivo y sostenible. Las ventajas para los consumidores también serán significativas en lo que se refiere al derecho a cambiar de proveedores de energía, la reducción de las facturas de los hogares y una menor contaminación atmosférica. Algunas de las políticas y acciones adicionales que contribuyen a garantizar que la UE alcance sus objetivos son las siguientes:

Mayo de 2021

Transportes y viajes

La política de transportes de la Unión Europea (UE) contribuye a mantener la economía en movimiento mediante el desarrollo de infraestructuras modernas que hacen los viajes más rápidos y seguros a la vez que promueve soluciones sostenibles y digitales.

Europa necesita conexiones de transporte eficientes para impulsar las empresas, el crecimiento y el empleo, para el turismo y el ocio, y para mantener a las personas conectadas. El transporte es uno de los principales contribuyentes a la economía, ya que da empleo directo a unos diez millones de personas. La política de transportes de la UE se centra en la creación de un espacio único europeo resistente a las crisis, con un transporte más limpio y ecológico y una competencia leal.

La plataforma Re-open EU ofrece información práctica sobre la COVID-19 y las medidas nacionales de seguridad y viaje en relación con el coronavirus, como los requisitos de cuarentena y las pruebas de diagnóstico en los Estados miembros de la Unión.

Video:

¿Qué hace la Unión Europea?

Gracias a la UE, el sector del transporte de Europa ha experimentado un avance considerable en los últimos veinte años, con viajes más seguros por tierra, mar y aire; mejores condiciones de trabajo para los trabajadores del sector del transporte; más opciones de movilidad más baratas, y avances rápidos hacia soluciones más limpias y digitales.

El transporte representa una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero de la UE y el Pacto Verde Europeo pretende reducirlas en un 90 % de aquí a 2050. Lograr una movilidad más sostenible e inteligente significa ofrecer alternativas más asequibles, accesibles, saludables y limpias. Un objetivo clave es impulsar la adopción de vehículos limpios y combustibles alternativos y reforzar el papel de los modos de transporte sostenibles, como el ferrocarril. En 2021, el Año Europeo del Ferrocarril destaca los beneficios del ferrocarril como medio de transporte sostenible, inteligente y seguro.

Es fundamental mejorar la eficiencia. Las tecnologías digitales que permiten la movilidad automatizada y los sistemas inteligentes de gestión del tráfico, por ejemplo, contribuirán a la eficiencia y, al mismo tiempo, harán que el transporte sea más limpio.

Financiada a través del Mecanismo «Conectar Europa», con un presupuesto de más de 25 800 millones de euros, la política de infraestructuras de transporte de la UE tiene por objeto conectar todo el continente. Esto incluye mejorar la interconexión entre las redes nacionales de transporte y apoyar las inversiones en conexiones transfronterizas. También prioriza los modos de transporte respetuosos con el medio ambiente, como el ferrocarril y el desarrollo de puntos de carga para vehículos que utilicen combustibles alternativos.

El transporte es la columna vertebral del mercado único y mantiene la economía de la UE en movimiento. Con la construcción de un mercado único europeo de aviación y el avance de la iniciativa para el establecimiento de un cielo único europeo, volar es cada vez más fácil y más barato. Las empresas ferroviarias con licencia ya pueden prestar servicios en cualquier lugar de la UE, y las empresas navieras pueden operar en más países.

La seguridad es fundamental. Si bien se ha avanzado en la dirección correcta, unas 18 800 personas perdieron la vida en accidentes de carretera en 2020. Por este motivo, la UE fomenta activamente la mejora de la seguridad vial. La política de transportes de la UE también ayuda a los viajeros de otras maneras: los pasajeros que viajan en la UE en avión, tren, barco o autobús tienen derechos cuando sufren retrasos o cancelaciones.

Mayo de 2021

Alimentación, agricultura y ganadería

La política agrícola común (PAC) garantiza un suministro estable de alimentos producidos de manera sostenible y a precios asequibles para los 447 millones de consumidores de la UE. También contribuye a luchar contra el cambio climático, a gestionar nuestros recursos naturales y a apoyar el empleo y el crecimiento en las zonas rurales.

La política agrícola común se aplica en todos los Estados miembros de la Unión Europea (UE) y está financiada con cargo al presupuesto de la UE. Apoya el sector vital de la alimentación y la agricultura de la UE, que proporciona casi 40 millones de puestos de trabajo.

Las crisis como el cambio climático y la pandemia de COVID-19 nos recuerdan que nuestro sistema alimentario está amenazado y debe ser más resiliente. Un sistema alimentario de la UE más saludable y sostenible es una piedra angular del Pacto Verde Europeo.

Video:

¿Qué hace la Unión Europea?

La PAC proporciona ayuda a través de:

  • Pagos directos para apoyar las rentas agrícolas. Estos pagos compensan los riesgos e incertidumbres asociados a la agricultura y se asignan a condición de que se respeten normas estrictas en materia de seguridad alimentaria, medio ambiente y salud y bienestar de los animales.
  • Intervenciones en el mercado para hacer frente a situaciones difíciles, como una caída repentina de la demanda debido a una alarma sanitaria o una caída de los precios debida a un exceso de oferta temporal.
  • Programas de desarrollo rural (cofinanciados por los Estados miembros de la UE) que fomentan la innovación y la competitividad para que las zonas rurales sean atractivas para vivir y trabajar.

En 2019, la UE apoyó a los agricultores por un importe de 57 980 millones de euros, con una ayuda a la renta equivalente a casi tres cuartas partes del importe total.

Las propuestas para la futura política agrícola común tienen por objeto desplazar el énfasis de las normas y el cumplimiento a los resultados y al rendimiento. Su objetivo es fomentar un sector agrícola sostenible y competitivo que pueda contribuir a los objetivos del Pacto Verde Europeo. Los agricultores, las empresas agroalimentarias, los silvicultores y las comunidades rurales tienen un papel esencial que desempeñar en muchas cuestiones. Una de estas cuestiones es la Estrategia «de la granja a la mesa», que tiene por objeto proteger el medio ambiente mediante la producción y el consumo de alimentos sostenibles. La estrategia tiene por objeto promover alimentos saludables para todos y prevenir la pérdida y el desperdicio de alimentos, garantizando al mismo tiempo los medios de subsistencia de los agricultores. La futura PAC está estrechamente vinculada a la Estrategia de la UE sobre Biodiversidad para 2030 y debe aplicarse a partir del 1 de enero de 2023, a la espera del acuerdo final entre el Parlamento Europeo y el Consejo de la Unión Europea.

La legislación alimentaria general tiene por objeto proteger la salud de las personas y los intereses de los consumidores, garantizando al mismo tiempo que el mercado único funcione eficazmente. La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria proporciona asesoramiento científico sobre cuestiones relacionadas con los alimentos para proteger a las personas, los animales, las plantas y el medio ambiente. Un ejemplo es el Sistema de Alerta Rápida para Alimentos y Piensos, que ayuda a garantizar que los alimentos que no cumplen las normas europeas se retiran de la venta. Cuando se producen brotes de enfermedades animales o intoxicaciones alimentarias importantes, las autoridades de la UE pueden seguir los movimientos de los productos alimentarios a través del sistema Traces.

Junio de 2021

Océanos y pesca

Los océanos producen la mayor parte del oxígeno que respiramos, regulan nuestra meteorología y nuestro clima y albergan la mayor parte de las especies del planeta. También son motores importantes de la economía europea, ya que nos proporcionan alimentos, empleo, transporte y ocio. La Unión Europea (UE) se esfuerza por proteger nuestros mares y océanos y por garantizar que sigan siendo sostenibles desde el punto de vista medioambiental y económico para las generaciones futuras.

¿Qué hace la Unión Europea?

El sector de la economía azul de la UE disfruta de buena salud, pues en 2018 alcanzó un volumen de negocios de 650 000 millones de euros y da empleo a cerca de 4,5 millones de personas. La estrategia de la economía azul sostenible de la UE persigue aprovechar el potencial de crecimiento sostenible en los sectores marino y marítimo en su conjunto.

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Gracias a la investigación y la innovación, los mares y los océanos son una fuente de energía renovable, minerales y productos farmacéuticos. La UE se encuentra en una posición única para desarrollar energía renovable marina gracias a la cantidad y variedad de cuencas marítimas con las que cuenta y a la disminución constante de los costes de las nuevas instalaciones. Las propuestas para aprovechar al máximo este potencial ayudarán a la UE a alcanzar su objetivo de ser climáticamente neutra de aquí a 2050.

A la vez que promueve estas nuevas oportunidades, la UE desempeña un papel importante en el fomento de la explotación responsable y sostenible de los mares, tanto en Europa como a nivel mundial.

La política pesquera común de la UE tiene por objeto garantizar que la pesca y la acuicultura (cría de peces en condiciones controladas) sean sostenibles desde el punto de vista medioambiental, económico y social. Sus objetivos son fomentar un sector pesquero dinámico y sostenible, conservar los recursos y proteger el medio ambiente marino, garantizando al mismo tiempo un nivel de vida adecuado para las comunidades pesqueras. Contiene un conjunto de normas encaminadas a gestionar las flotas pesqueras europeas y conservar las poblaciones de peces. Para evitar la sobrepesca, las cuotas de los Estados miembros de la UE establecen límites a la cantidad de cada especie que puede capturarse, mientras que la obligación de desembarque evita el despilfarro que supone la práctica de arrojar por la borda las capturas no deseadas.

La UE ha introducido zonas protegidas para salvaguardar los ecosistemas marinos y su biodiversidad, junto con los servicios que prestan, y tiene como objetivo proteger al menos el 30 % de los mares de la UE de aquí a 2030. Además, las normas de la UE para hacer frente a la basura marina reducen los efectos negativos de los diez productos de plástico de un solo uso que se encuentran con mayor frecuencia en las playas y los mares de Europa, así como de los artes de pesca perdidos y abandonados.

La política pesquera común y la política marítima de la UE se financiarán con cargo al Fondo Europeo Marítimo, de Pesca y de Acuicultura. A la espera de su aprobación final, este fondo aportará más de 6 100 millones de euros (2021-2027) para el desarrollo sostenible del sector, prestando especial atención al apoyo a la pesca costera artesanal.

Política de empleo y asuntos sociales

La UE contribuye a la creación de más y mejores puestos de trabajo en toda Europa y se ha propuesto lograr unos niveles sociales dignos para todos sus ciudadanos, en particular, mediante los 86 400 millones de euros del Fondo Social Europeo.

La UE y sus Estados miembros comparten la responsabilidad de las políticas de empleo y asuntos sociales. La Comisión Europea, respaldada por el Plan de Inversiones para Europa, ha convertido el empleo, el crecimiento y la inversión en sus máximas prioridades.

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¿Qué hace la Unión Europea?

Las políticas de empleo y asuntos sociales de la UE están destinadas a:

  • crear puestos de trabajo de calidad en toda la UE;
  • ayudar a los trabajadores a encontrar empleo en su país o en otro país de la UE;
  • fomentar las capacidades y el emprendimiento;
  • coordinar y modernizar los regímenes de seguridad social;
  • crear mejores condiciones laborales mediante unas normas mínimas comunes;
  • apoyar la inclusión social y luchar contra la pobreza; y
  • proteger los derechos de las personas con discapacidad.

Estas políticas contribuyen a lograr los objetivos de Europa 2020 en los ámbitos del empleo, la inclusión social y la educación. La UE facilita y coordina la financiación para ayudar a los Estados miembros a invertir en las personas (en ámbitos como el cuidado infantil, la atención médica, la formación, las infraestructuras accesibles y la inserción profesional) y reformar sus sistemas de seguridad social. El Fondo Social Europeo invertirá 86 400 millones de euros para ayudar a millones de europeos a adquirir nuevas cualificaciones y encontrar mejores puestos de trabajo. La garantía juvenil (8 800 millones de euros) apoya el empleo juvenil garantizando que todos los jóvenes menores de veinticinco años reciban una oferta concreta y de calidad en un puesto de trabajo, de aprendizaje, un contrato de prácticas o una formación continua en un plazo de cuatro meses tras el fin de la formación reglada o el inicio del período de desempleo. La iniciativa itinerarios de mejora de las capacidades ayuda a los adultos a dominar capacidades básicas como la lectura, la escritura y utilizar un ordenador. A través de esta iniciativa, la UE ayuda a los Estados miembros a dar una segunda oportunidad a las personas para que mejoren sus capacidades.

Si bien la seguridad social sigue siendo responsabilidad de cada Estado miembro, la UE tiende puentes entre los sistemas nacionales para beneficiar a los ciudadanos que cruzan las fronteras. Las normas de la UE en materia de coordinación de la seguridad social no sustituyen los sistemas nacionales, sino que protegen los derechos de seguridad social de las personas cuando se desplazan dentro de la UE (además de Islandia, Liechtenstein, Noruega y Suiza). Además, la UE protege a las personas mediante leyes que limitan la jornada laboral, combaten la discriminación en el trabajo, mejoran la seguridad y garantizan las indemnizaciones en caso de accidentes laborales. Con el objeto de introducir derechos nuevos y más eficaces para los ciudadanos, el pilar europeo de derechos sociales establece principios y derechos en materia de igualdad de oportunidades en el mercado de trabajo, condiciones laborales justas y protección social. Asimismo, EURES, el portal europeo de la movilidad profesional, también ayuda a conectar a los demandantes de empleo y a las empresas que ofrecen un puesto de trabajo.

Política regional

La política regional abarca todas las regiones y ciudades de la Unión Europea con el fin de apoyar la creación de empleo, la competitividad empresarial, el crecimiento económico y el desarrollo sostenible, y mejorar la calidad de vida de los ciudadanos.

La inversión en los centros de investigación e innovación de San Ġwann, Galway y Cottbus; la modernización de los aeropuertos de Riga y Wrocław; la mejora de la movilidad urbana en Atenas, Sofía y Cluj-Napaca; la conservación del Monte Saint-Michel y la defensa de Pompeya; la mejora de la infraestructura de banda ancha en toda Lituania; el apoyo a las pymes en Utrecht y Paredes; la renovación de los núcleos urbanos de Santa Coloma de Gramenet y Lieja; la renovación del tratamiento de aguas residuales en Trenčín y Slavonski Brod; y la promoción de la utilización de las tecnologías de la información en universidades de Nicosia y Liubliana: estos son algunos ejemplos de los miles de proyectos cofinanciados por la política regional de la UE en las regiones de Europa.

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¿Qué hace la Unión Europea?

La política regional sustenta la solidaridad europea fomentando el crecimiento económico y mejorando la calidad de vida mediante inversiones estratégicas. Dedica la mayor parte de su financiación a ayudar a los países y regiones menos desarrollados de la UE a recuperarse y, de este modo, reducir las disparidades económicas, sociales y territoriales que todavía existen en la Unión.

La política regional está gestionada conjuntamente por la Comisión Europea y los Estados miembros y sus regiones, que seleccionan los proyectos que serán cofinanciados por la UE en el marco de programas previamente acordados con la Comisión Europea. Los fondos de la UE se suplementan siempre con fondos nacionales (privados o públicos).

Cada programa se elabora mediante un proceso colectivo en el que participan las partes interesadas a nivel europeo, nacional, regional y local, los interlocutores sociales y la sociedad civil. La cooperación se aplica a todas las etapas de la programación, desde el diseño, la gestión y la aplicación hasta el seguimiento y la evaluación.

Mediante los programas Interreg, la política regional presta especial atención a las necesidades y posibilidades de las regiones fronterizas.

A fin de alcanzar estos objetivos y responder a las distintas necesidades de desarrollo de todas las regiones de la UE, la política regional dispone de 259 700 millones de euros (una cuarta parte del presupuesto total de la UE) para el período 2014-2020. Estos recursos se utilizan para financiar infraestructuras estratégicas de transporte y comunicación; favorecer la transición a una economía más respetuosa con el medio ambiente; ayudar a las pequeñas y medianas empresas a ser más innovadoras y competitivas; crear nuevas ofertas de empleo duradero; reforzar y modernizar los sistemas educativos; y crear una sociedad más inclusiva. Puede consultar más información sobre los Fondos Estructurales y de Inversión Europeos en: https://europa.eu/!yc83td.

Empresa e industria

La UE quiere aumentar la competitividad de la industria y las empresas y fomentar el empleo y el crecimiento mediante un entorno favorable a las empresas.

La política industrial y empresarial de la UE está orientada a mejorar el entorno empresarial, promover un clima de emprendimiento y creación de empleo, y facilitar el acceso de las pymes a la financiación y a los mercados. Las pymes representan el 99 % de todas las empresas de la UE y proporcionan dos tercios del total del empleo del sector privado. Las políticas de la UE fomentan la creación de nuevas empresas y apoyan a las empresas innovadoras en sus esfuerzos por crecer. Los acuerdos comerciales mejorados abren los mercados a las empresas de la UE y pueden adoptarse medidas para impedir la competencia desleal procedente de fuera de la UE. La UE aspira a:

  • fortalecer su base industrial y favorecer la transición a una economía baja en carbono;
  • promover la innovación como medio para generar nuevas fuentes de crecimiento;
  • potenciar la pequeña empresa y promover la cultura del emprendimiento;
  • garantizar un mercado de bienes a escala de la UE; y
  • maximizar los beneficios de la inversión de la UE en el espacio.
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¿Qué hace la Unión Europea?

La UE está comprometida a aumentar la competitividad de las empresas y la industria, y a generar crecimiento y nuevos empleos. El objetivo es ayudar a las empresas europeas a ser más inteligentes, innovadoras y sostenibles. La política industrial contribuye a la competitividad mediante el establecimiento de condiciones marco adecuadas (como, por ejemplo, la normativa inteligente y el desarrollo de las capacidades). La Comisión Europea ha desarrollado legislación y planes de acción sectoriales específicos para apoyar a más de una docena de sectores industriales clave, incluidos los sectores químico, automovilístico, alimentario, sanitario, biotecnológico y aeronáutico. La Comisión es también responsable de sectores con implicaciones geoestratégicas y un alto grado de intervención pública, como la defensa, la seguridad y el espacio.

La Comisión y el Banco Europeo de Inversiones pusieron en marcha el Plan de Inversiones para Europa. Como parte del plan, se creó el Fondo Europeo para Inversiones Estratégicas con el fin de movilizar las inversiones en toda Europa. En noviembre de 2018, el plan había movilizado inversiones por valor de 360 000 millones de euros. El fondo ofrece garantías para apoyar proyectos financiados por el Banco Europeo de Inversiones, centrándose en las infraestructuras, la innovación y las empresas más pequeñas. Se prevé que en torno a unas 850 000 pymes se beneficiarán de un mejor acceso a la financiación. La Comisión gestiona varios programas de la UE que apoyan la innovación y el emprendimiento, entre ellos:

Además, la UE ofrece a las empresas una serie de servicios de apoyo, como la Red Europea para las Empresas y el programa Erasmus para Jóvenes Emprendedores.

Investigación e innovación

El programa de investigación e innovación Horizonte 2020, con un presupuesto de 77 000 millones de euros, está ayudando a la UE a impulsar el crecimiento y el empleo, y a abordar algunos de nuestros mayores desafíos.

La investigación y la innovación son esenciales para nuestra economía y nuestra sociedad. Ocupan un lugar central en los esfuerzos europeos para crear un empleo de calidad e impulsar el crecimiento y las inversiones. También nos proporcionan los conocimientos y las soluciones para abordar problemas urgentes como el brote de Ébola de 2014 o desafíos sociales a largo plazo, como el cambio climático.

Al mismo tiempo, la investigación y la innovación contribuyen a facilitar la vida de los ciudadanos con mejoras en ámbitos como la asistencia sanitaria, el transporte y la energía, y son la plataforma de lanzamiento para innumerables productos y servicios nuevos que mejoran la calidad de vida y refuerzan nuestro rendimiento económico.

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¿Qué hace la Unión Europea?

La UE es la mayor fábrica de conocimientos del mundo. Representa casi un tercio de la producción mundial de ciencia y tecnología. Sin embargo, en el contexto de una competencia cada vez mayor, la UE debe transformar la investigación de excelencia y las ideas innovadoras en productos y tecnologías de éxito. Todos los Estados miembros de la UE tienen sus propias políticas de investigación y sus sistemas de financiación, pero muchas cuestiones importantes se abordan mejor ayudando a los investigadores e innovadores de diferentes países a trabajar juntos. Por este motivo, la investigación y la innovación se financian a escala de la UE, en particular, a través del programa Horizonte 2020.

Horizonte 2020 es el mayor programa de investigación e innovación de la UE, que invertirá 77 000 millones de euros a lo largo de siete años (2014-2020), además de otras inversiones públicas y privadas que atrae esta dotación. El programa está logrando avances, descubrimientos y primicias a escala mundial, tanto en el laboratorio como al llevar buenas ideas del laboratorio al mercado.

Horizonte 2020 persigue tres objetivos principales:

  • impulsar la excelencia científica, en particular, a través del Consejo Europeo de Investigación, así como la formación y el desarrollo de la carrera de los investigadores en el marco de las acciones Marie Skłodowska-Curie;
  • promover el liderazgo industrial en ámbitos como la biotecnología y las nanotecnologías, las tecnologías de la información y las comunicaciones, y a través del apoyo a empresas y emprendedores; y
  • superar los principales retos sociales, como el de la salud, el transporte, la energía, la lucha contra el cambio climático, y proteger la libertad y la seguridad.

La Comisión Europea también quiere desarrollar políticas que favorecen una investigación de calidad e impulsan la innovación. Las nuevas políticas y medidas pueden agruparse en torno a tres temas principales: innovación abierta, ciencia abierta y apertura al mundo.

Economía, finanzas y el euro

La unión económica y monetaria y el euro proporcionan la base común para una mayor estabilidad, crecimiento y prosperidad en toda Europa.

La unión económica y monetaria une e integra las economías de la UE mediante la coordinación de las políticas económicas y fiscales, una política monetaria común y una moneda común, el euro. Es una poderosa herramienta para generar empleo, crecimiento, justicia social y estabilidad financiera, pero es un proceso en curso que aún no ha concluido.

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¿Qué hace la Unión Europea?

Las políticas económicas y financieras de la Unión en la zona del euro y la UE tienen por objeto:

  • favorecer el crecimiento y el empleo;
  • fomentar la estabilidad macroeconómica y fiscal;
  • mejorar el funcionamiento eficiente de la unión económica y monetaria;
  • favorecer las inversiones;
  • prevenir o corregir los desequilibrios macroeconómicos;
  • ayudar a coordinar las políticas estructurales nacionales; y
  • fomentar la prosperidad más allá de la UE.

En respuesta a la crisis económica y financiera de 2008, se ha reforzado la gobernanza económica de la UE mediante la introducción de mejoras en el Pacto de Estabilidad y Crecimiento, las normas fiscales que siguen los Estados miembros para facilitar y mantener la estabilidad de la unión económica y monetaria. Los países que quedaron fuera de los mercados financieros, como Grecia, recibieron apoyo financiero y político, y se creó el Mecanismo Europeo de Estabilidad como solución permanente de la zona del euro para hacer frente a estas situaciones.

Además, se introdujo el procedimiento de desequilibrio macroeconómico para controlar y corregir las tendencias económicas potencialmente problemáticas en cada uno de los Estados miembros a fin de evitar que afecten a otros.

El euro, en circulación desde 2002 y utilizado por más de 340 millones de personas en diecinueve Estados miembros, es la segunda moneda más importante del mundo después del dólar estadounidense. Una moneda única es práctica para los ciudadanos y beneficiosa para las empresas y representa uno de los logros más importantes de la integración europea.

El Plan de Inversiones para Europa, adoptado en noviembre de 2014, utiliza garantías públicas para estimular la inversión privada. El Fondo Europeo para Inversiones Estratégicas ya ha movilizado inversiones por valor de 439 000 millones de euros (en octubre de 2019), superando las expectativas. Las inversiones del plan han favorecido la creación de 1 100 000 puestos de trabajo, y se espera que esta cifra llegue a 1,7 millones de aquí a 2022. Se prevé que unas 850 000 pymes se beneficien de un mejor acceso a la financiación y el plan ha contribuido a impulsar el producto interior bruto de la UE en un 0,9 %.

Servicios bancarios y financieros

La UE trabaja para garantizar que el sistema financiero siga siendo sólido y seguro y que el mercado único ofrezca a los consumidores y a las empresas los productos financieros que necesitan.

Las entidades y mercados financieros desempeñan un papel fundamental en la estabilidad y el crecimiento de la economía de la UE. Proporcionan la financiación necesaria a los hogares y las empresas, permiten a las personas ahorrar e invertir, ofrecen seguros contra riesgos y facilitan los pagos.

Un fallo del sistema financiero puede tener consecuencias de amplio alcance. La crisis financiera de 2008 puso de manifiesto que ningún país de la UE puede gestionar el sector financiero y supervisar los riesgos para la estabilidad financiera solo. A raíz de la crisis, la UE llevó a cabo ambiciosas reformas para reforzar el sistema financiero y la capacidad de la UE para hacer frente a futuras crisis económicas y financieras. Estas medidas incluyen el refuerzo de las normas de protección de los depósitos en caso de quiebra bancaria.

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¿Qué hace la Unión Europea?

La UE quiere establecer un sector financiero sólido y seguro mediante el refuerzo de la supervisión de las entidades financieras y la reglamentación de los productos financieros complejos. La Comisión Europea sigue trabajando para mantener un sistema financiero estable y resistente y hacer frente a los riesgos restantes, a la vez que actualiza el marco regulador para incorporar los avances tecnológicos y económicos.

El código normativo único creó normas comunes para supervisar los requisitos de capital de los bancos, la mejora de la protección de los depositantes y la gestión de bancos en quiebra. La unión bancaria transfirió la supervisión y la resolución bancarias del nivel nacional al nivel de la UE en los diecinueve Estados miembros de la zona del euro. La unión de los mercados de capitales crea el marco necesario para movilizar capital en Europa y canalizarlo hacia todas las empresas, incluidas las pymes, y a proyectos de infraestructura que lo necesitan para expandirse y crear puestos de trabajo.

Todavía no existe un mercado único de la UE plenamente integrado de servicios financieros destinados a los consumidores, que siguen funcionando en gran medida a escala nacional. Esto hace que resulte difícil para los consumidores acceder o transferir productos financieros tales como cuentas bancarias, tarjetas de crédito, hipotecas y seguros a través de las fronteras. La UE está trabajando para que los servicios financieros funcionen mejor en beneficio de los consumidores y los pequeños inversores. Por ejemplo, ha adoptado medidas para garantizar el derecho de acceso a cuentas bancarias básicas a escala de la UE. Asimismo, pretende aprovechar aún más el potencial de la digitalización y los avances tecnológicos para mejorar el acceso de los consumidores a los servicios financieros.

La UE ha presentado un plan de acción sobre finanzas sostenibles, que es una inversión que tiene en cuenta consideraciones medioambientales, sociales y de gobernanza. Esto forma parte de los esfuerzos de la Unión de Mercados de Capitales para conectar las finanzas con las necesidades específicas de la economía europea en beneficio del planeta y de nuestra sociedad. Es también uno de los pasos clave hacia la aplicación del Acuerdo de París y la agenda de la UE para el desarrollo sostenible.

Mercado único

El mercado único es uno de los mayores logros de la UE. Fomenta el crecimiento y el empleo, y facilita la vida cotidiana de las personas y las empresas.

Gracias al mercado único (a veces llamado mercado interior), las personas, los bienes, los servicios y los capitales pueden circular por la UE casi tan libremente como si se tratara de un único país. Los ciudadanos de la UE pueden estudiar, vivir, comprar, trabajar y jubilarse en cualquier país de la UE, además de disfrutar de productos de toda Europa.

Se han eliminado cientos de barreras técnicas, jurídicas y burocráticas para liberar el comercio y la circulación entre los Estados miembros de la UE y que todo fluya con mayor facilidad en el mercado interior. Como consecuencia, las empresas han expandido sus actividades y la competencia ha bajado los precios y ha ofrecido a los consumidores más posibilidades de elección. Por ejemplo, las llamadas telefónicas en Europa son mucho más baratas, las tarifas aéreas han disminuido sensiblemente y se han abierto nuevas rutas. Al mismo tiempo, la UE trabaja para garantizar que estas libertades más amplias no vayan en detrimento de una competencia justa, protección para los consumidores y la sostenibilidad del medio ambiente.

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¿Qué hace la Unión Europea?

La Comisión Europea colabora con las autoridades y las partes interesadas de los Estados miembros para controlar y hacer cumplir las normas vigentes a fin de que los ciudadanos y las empresas puedan beneficiarse de las oportunidades que ofrece el mercado único. No obstante, siguen existiendo algunos obstáculos a un mercado único plenamente operativo. En particular, la UE está trabajando para:

  • abordar los actuales obstáculos reglamentarios o administrativos que impiden a las personas comprar o vender fácilmente bienes y servicios desde o en otro Estado miembro;
  • hacer que sea más fácil para las empresas, grandes y pequeñas, recaudar dinero a través del Plan de Inversiones para Europa y la unión de los mercados de capitales;
  • fomentar que los trabajadores acepten trabajos en otros países de la UE para cubrir vacantes y satisfacer la necesidad de competencias especiales, entre otras cosas, mediante la tarjeta profesional europea y el portal de la movilidad profesional EURES;
  • evitar el dumping social, la práctica de utilizar mano de obra más barata y trasladar la producción a un país o zona de salarios bajos;
  • impulsar la cooperación entre las autoridades tributarias nacionales; y
  • establecer una base imponible consolidada común del impuesto sobre sociedades en la UE y un impuesto sobre las transacciones financieras.

Además de las normas del mercado único que garantizan la libre circulación de personas, los ciudadanos de la UE no necesitan un pasaporte para viajar en el espacio Schengen, que en la actualidad incluye todos los Estados miembros de la Unión (excepto Bulgaria, Chipre, Croacia, Irlanda y Rumanía), además de Islandia, Liechtenstein, Noruega y Suiza. A fin de garantizar la seguridad en el espacio Schengen, estos países han intensificado los controles en las fronteras exteriores de la UE y han aumentado la cooperación policial.

El portal Tu Europa ofrece información sobre vivir, trabajar, viajar, estudiar y hacer negocios en otro país de la UE. También ofrece acceso a servicios como Tu Europa — Asesoramiento (asesoramiento jurídico personalizado) y SOLVIT (red dedicada a la resolución de problemas con las autoridades de otro país).

Consumidores

La política de los consumidores de la UE protege los derechos de los consumidores, garantiza la seguridad de los productos, ayuda a las personas a elegir con conocimiento de causa en el momento de la compra de bienes y servicios, y proporciona herramientas para resolver problemas si algo va mal.

El mercado único de la UE ofrece a los consumidores el acceso a una mayor oferta, flexibilidad, calidad y mejor relación calidad-precio, pero también puede plantear problemas a los consumidores, en particular, en ámbitos de rápida expansión como el digital, la energía y los servicios financieros. La política de los consumidores de la UE vela por el respeto de los derechos de las personas si surge algún problema durante la compra de bienes o servicios en otros países de la UE, incluso a través de internet. Esto contribuye a aumentar la confianza de los consumidores en toda la UE, lo cual además resulta positivo para las empresas que operan a través de las fronteras en el mercado único europeo.

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¿Qué hace la Unión Europea?

La UE ofrece a los consumidores una serie de derechos que deben aplicarse en caso de que algo salga mal.

  • Se han fijado normas mínimas para los derechos de los pasajeros en todos los modos de transporte que incluyen la información, la asistencia y la indemnización en caso de cancelación o gran retraso.
  • Al comprar en línea, los consumidores disponen de catorce días para reconsiderar su compra y anularla. Siempre podrán devolver un producto en un plazo de dos semanas y recuperar su dinero.
  • Desde junio de 2017, se han suprimido las tarifas de itinerancia. Los europeos que viajen dentro de la UE pagarán tarifas nacionales por llamadas, mensajes SMS y datos itinerantes.
  • Si un producto comprado en la UE (ya sea en línea o en una tienda) no se corresponde con la descripción publicitada o no funciona bien, el consumidor tiene derecho al menos a una reparación o sustitución gratuita.
  • Desde 2016, las nuevas normas de la UE en materia de créditos hipotecarios garantizan una información publicitaria clara e información oportuna a los consumidores antes de firmar un contrato.

La UE también proporciona ayuda para resolver los litigios con los comerciantes de forma rápida y eficaz. Pueden utilizarse estos procedimientos rápidos y de bajo coste tanto para litigios nacionales como transfronterizos. La plataforma de resolución de litigios en línea permite que los consumidores y los comerciantes puedan resolver los litigios sobre compras transfronterizas por internet totalmente en línea. La Red de Centros Europeos de los Consumidores ofrece ayuda y asesoramiento gratuitos a los consumidores sobre sus compras transfronterizas.

Se aplican normas de seguridad rigurosas a juguetes, aparatos eléctricos, cosméticos y productos farmacéuticos, y reglas estrictas garantizan la retirada de productos inseguros del mercado. Cada año se notifican más de doscientos productos peligrosos a través del sistema de alerta rápida de la UE para productos peligrosos no alimenticios.

Competencia

Las normas de competencia de la UE tienen por objeto garantizar que todas las empresas compitan entre sí de forma equitativa e igualitaria en el mercado único en beneficio de los consumidores, las empresas y la economía europea en su conjunto.

Junto con las autoridades nacionales de competencia y los tribunales nacionales, la Comisión Europea aplica la política de competencia de la UE y sus normas para garantizar que las empresas compitan entre sí de forma equitativa. Esto contribuye a bajar los precios y mejorar la calidad, fomenta la innovación y la eficiencia, y ofrece a los consumidores mayores posibilidades de elección.

¿Qué hace la Unión Europea?

La Comisión toma medidas en relación con:

  • los cárteles u otros acuerdos ilegales entre empresas para evitar competir entre sí o establecer precios altos de manera artificial;
  • los casos en los que los grandes operadores abusan de su posición dominante en los mercados para intentar expulsar a sus competidores o aplicar precios excesivos;
  • las fusiones y adquisiciones de empresas que podrían restringir la competencia en el mercado único;
  • el apoyo financiero (ayudas estatales) a las empresas concedido por gobiernos de la UE que pueda distorsionar la competencia en el mercado único al favorecer a algunas empresas frente a otras; y
  • el fomento de la cultura de la competencia a nivel internacional para que las empresas de la UE disfruten de una competencia justa en los mercados de otros lugares del mundo.

Las investigaciones de la UE en materia de prácticas anticompetitivas abarcan no solo los bienes, sino también las profesiones y los servicios. La Comisión supervisa la asistencia que los Gobiernos de los Estados miembros conceden a las empresas para garantizar que no dan a determinadas empresas una ventaja desleal sobre sus competidores. Se permite el apoyo público si beneficia a las regiones menos favorecidas, las pymes, la investigación y el desarrollo, la protección del medio ambiente, la formación, el empleo o la cultura.

En 2016 y 2017, la Comisión multó a los miembros de un cártel de fabricantes de camiones de seis empresas líderes que fabricaban más del 90 % de los camiones medianos y pesados que se vendían en Europa: Scania, Daimler, DAF, Iveco, MAN y Volvo/Renault. La Comisión impuso una multa de 3 800 millones de euros a las seis empresas. Este dinero se destina al presupuesto de la UE, reduciendo así los impuestos que pagan los contribuyentes.

Las grandes empresas tienen prohibido aprovechar su poder de negociación para imponer condiciones que dificulten a sus proveedores o clientes negociar con sus competidores. Por ejemplo, en 2017, la Comisión Europea impuso una multa de 2 420 millones de euros a Google por abusar de su posición dominante como motor de búsqueda al favorecer su propio servicio de comparación de precios en los resultados de la búsqueda y degradar a los competidores. Y en julio de 2018, se sancionó a Google con otra multa de 4 340 millones de euros por imponer restricciones ilegales a los fabricantes de dispositivos Android. Para más asuntos, vea: https://ec.europa.eu/competition/consumers/how/index_es.html

Fiscalidad

Si bien los gobiernos nacionales son los responsables de definir los tipos impositivos y recaudar impuestos, la UE garantiza que las personas o empresas de otro Estado miembro no sean objeto de discriminación y que los impuestos no perturben el funcionamiento del mercado único de la UE.

En líneas generales, los gobiernos de los Estados miembros tienen libertad para establecer su legislación fiscal según sus propias prioridades. No obstante, al hacerlo, deben respetar determinados principios fundamentales como la no discriminación y la libre circulación de bienes y servicios en el mercado único. Cada vez son más las empresas y particulares que operan en más de un país, resultándoles más fácil tratar de pagar la menor cantidad de impuestos posible («elusión fiscal») o evitar el pago de impuestos («evasión fiscal») por medios legales. Un país no puede abordar estas cuestiones por sí solo, de modo que los Estados miembros trabajan juntos para garantizar una fiscalidad justa.

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¿Qué hace la Unión Europea?

La UE no tiene una responsabilidad directa en el establecimiento y cobro de impuestos. El papel de la UE consiste en supervisar las normas fiscales nacionales a fin de garantizar su coherencia con determinadas políticas de la UE, tales como:

  • promover el crecimiento económico y la creación de empleo;
  • garantizar la libre circulación de bienes, servicios y capitales en el mercado único de la UE;
  • conseguir que las empresas de un país no tengan una ventaja desleal sobre los competidores de otro;
  • garantizar que los impuestos no discriminen a los consumidores, trabajadores o empresas de otros países de la UE.

Los gobiernos de todos los Estados miembros deben ponerse de acuerdo en lo que se refiere a las decisiones de la UE sobre cuestiones fiscales para que se tengan en cuenta los intereses de todos los países de la UE. En el caso de determinados impuestos, como el impuesto sobre el valor añadido o de impuestos especiales sobre la gasolina, el tabaco y el alcohol, los Estados miembros han convenido en armonizar a grandes rasgos sus normas y tipos mínimos a fin de evitar la competencia desleal en el mercado único.

La legislación fiscal de un Estado miembro no debe permitir que las personas o las empresas eludan impuestos en otro. La actuación a escala de la UE es esencial para hacer frente al problema. Tras la adopción de un plan de acción de la UE en 2012, se han adoptado muchas medidas legislativas para luchar contra el fraude, la evasión y la elusión fiscales.

Una coordinación estrecha entre las administraciones tributarias también contribuye a evitar que las empresas aprovechen las lagunas existentes entre los sistemas de los distintos países con el fin de reducir la cuantía de los impuestos que pagan.

Aduanas

La unión aduanera de la UE significa que todos los Estados miembros colaboran para garantizar que las mercancías importadas en la UE circulan libremente y que son seguras para las personas, los animales y el medio ambiente.

Una unión aduanera implica que los países participantes aplican las mismas tarifas a las mercancías importadas en su territorio procedentes del resto del mundo y que no aplican tarifas en su interior. En el caso de la UE, esto significa que no deben pagarse derechos de aduana cuando las mercancías se transportan de un Estado miembro a otro.

La unión aduanera de la UE es una de las pocas competencias exclusivas de la Unión Europea. La Comisión Europea propone legislación sobre asuntos aduaneros de la UE y garantiza su aplicación.

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¿Qué hace la Unión Europea?

En la práctica, la unión aduanera de la UE corre a cargo de los servicios aduaneros nacionales que trabajan como si fueran uno solo. Protegen a los consumidores contra productos que podrían ser peligrosos o perjudiciales para su salud y a los animales y el medio ambiente contra enfermedades animales y vegetales. También contribuyen a la lucha contra la delincuencia organizada y el terrorismo y garantizan que no se saque clandestinamente el patrimonio europeo.

Además, los servicios de aduanas impiden la exportación ilegal de residuos, dado que la protección del medio ambiente es una de sus principales tareas. Para las empresas, la unión aduanera implica que, independientemente del punto de entrada de las mercancías en la UE, se aplican las mismas normas y, una vez despachadas las mercancías por las autoridades aduaneras, pueden circular libremente o venderse en cualquier punto del territorio aduanero de la UE.

En 2016, se procesaron casi 313 millones de declaraciones en aduana en más de 2 000 oficinas de aduanas de la UE que trabajan 365 días al año.

En la actualidad, la política aduanera de la UE se centra en los siguientes ámbitos:

  • garantizar que todos los Estados miembros colaboran de manera eficaz y eficiente dentro de la unión aduanera;
  • proponer legislación y procedimientos para garantizar una mayor seguridad y protección de los ciudadanos, así como facilitar el comercio legítimo;
  • ayudar a los países a intercambiar información que podría ser de utilidad para las autoridades aduaneras; y
  • garantizar que los productos pueden circular libremente de un Estado miembro a otro en el mercado único de la UE.

Junio de 2021

Asociaciones internacionales

Las asociaciones y la cooperación al desarrollo constituyen el núcleo de la política exterior de la Unión Europea (UE). La UE y sus Estados miembros son el mayor proveedor mundial de ayuda al desarrollo.

La ayuda al desarrollo es uno de los pilares de la acción de la UE en todo el mundo, junto con la política exterior, la de seguridad y la política comercial. La UE promueve la erradicación de la pobreza, el desarrollo humano, el crecimiento sostenible y la buena gobernanza. Para ello, crea asociaciones para hacer frente a desafíos mundiales como el cambio climático, el agotamiento de los recursos naturales y la migración irregular. La UE defiende un multilateralismo eficaz y colabora con todas las partes interesadas, ya que los retos actuales exigen una gobernanza multilateral y una cooperación internacional basada en normas.

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¿Qué hace la Unión Europea?

La UE considera que las asociaciones internacionales constituyen una inversión en un futuro viable, sostenible y compartido. La UE es uno de los principales defensores de la Agenda 2030 de las Naciones Unidas para el Desarrollo Sostenible y del Acuerdo de París sobre el Cambio Climático. El Consenso Europeo en materia de Desarrollo establece el modo en que la UE se centra en «las personas, el planeta, la prosperidad, la paz y las asociaciones» al trabajar hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible. La UE estructura su acción exterior en torno a:

La Asociación África-UE sigue siendo una prioridad clave para la UE.

En 2020, la UE respondió rápidamente a la crisis de la COVID-19. El planteamiento del Equipo Europa, que combina recursos, conocimientos especializados y herramientas de la UE, de sus Estados miembros y de las instituciones financieras, ha ayudado a los socios de la UE a mitigar el impacto de la pandemia. La UE también lidera los esfuerzos para hacer que las vacunas seguras y eficaces estén a disposición de todos. El planteamiento del Equipo Europa se está aplicando ahora al presupuesto de la UE para la acción exterior: el Instrumento de Vecindad, Cooperación al Desarrollo y Cooperación Internacional — «Europa global».

La UE dedica alrededor del 10 % de su presupuesto a la acción exterior. Las delegaciones de la UE trabajan codo con codo con los gobiernos, las organizaciones internacionales, los Estados miembros de la UE y el sector privado para aumentar el impacto del apoyo de Europa. En conjunto, la UE y sus Estados miembros proporcionaron 66 800 millones de euros de ayuda en 2020.

Las acciones de la UE en todo el mundo se rigen por los valores de respeto de los derechos humanos, la democracia y el Estado de Derecho. El Plan de Acción de la UE para los Derechos Humanos y la Democracia se centra en la protección y la potenciación de las personas, la construcción de sociedades resilientes, inclusivas y democráticas, y la promoción de los derechos humanos en todo el mundo. Gracias al Plan de Acción en materia de Género, la igualdad de género y la potenciación de las mujeres están en primera línea en la labor de la UE.

Abril de 2021

Vecindad y ampliación de la Unión Europea

La Unión Europea (UE) promueve democracias y economías estables en los países vecinos mediante la creación de asociaciones adaptadas basadas en intereses compartidos y en la cooperación a nivel bilateral o regional.

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¿Qué hace la Unión Europea?

La política europea de vecindad rige las relaciones de la UE con dieciséis de sus países vecinos más próximos. Al sur: Argelia, Egipto, Israel, Jordania, Líbano, Libia, Marruecos, Palestina*, Siria y Túnez. Al este: Armenia, Azerbaiyán, Bielorrusia, Georgia, Moldavia y Ucrania.

El objetivo principal de esta cooperación es:

  • estabilizar los países vecinos abordando el desarrollo económico, el empleo y las oportunidades para los jóvenes, así como la conectividad del transporte y la energía, la seguridad y la migración;
  • promover los valores de la buena gobernanza, la democracia, el Estado de Derecho y los derechos humanos;
  • facilitar la cooperación a nivel regional, por ejemplo a través de la Asociación Oriental y la Unión por el Mediterráneo.

Además, en los países vecinos del sur, la UE trabaja junto con sus socios para resolver crisis como las de Siria o Libia, y para regular los flujos migratorios.

La política de ampliación de la UE abarca Albania, Bosnia y Herzegovina, Kosovo**, Montenegro, Macedonia del Norte, Serbia y Turquía. La perspectiva de la adhesión a la UE es un poderoso incentivo para las reformas democráticas y económicas en los países europeos que desean adherirse a la UE. Contribuye a promover la reconciliación y la estabilidad. Un país europeo solo puede convertirse en miembro si cumple las normas democráticas (incluido el Estado de Derecho, los derechos humanos y el respeto y la protección de las minorías); tiene una economía de mercado en funcionamiento, así como la capacidad de hacer frente a la presión competitiva y a las fuerzas del mercado en la UE; y puede asumir las responsabilidades de la adhesión a la UE.

Turquía es socio de la UE en muchos ámbitos esenciales; sin embargo, en los últimos años se ha ido alejando de los valores y principios fundamentales de la UE, razón por la cual, en la práctica, las negociaciones de adhesión de Turquía están congeladas. La Unión Europea tiene un interés estratégico en un entorno estable y seguro en el Mediterráneo oriental y en el desarrollo de una relación cooperativa y mutuamente beneficiosa con Turquía.

En 2020, la UE concedió ayudas por valor de 7 470 millones de euros a las regiones de la vecindad y de la ampliación para ayudar a mitigar el impacto de la pandemia de COVID-19. La UE ha proporcionado una respuesta de emergencia; ha apoyado la investigación, los sistemas de salud y de distribución de agua; y ha abordado las consecuencias económicas y sociales de la pandemia.

  • Esta denominación no debe interpretarse como el reconocimiento de un Estado de Palestina y se utiliza sin perjuicio de las posiciones individuales de los Estados miembros al respecto.
  • La denominación «Kosovo» se entiende sin perjuicio de las posiciones sobre su estatuto y está en consonancia con la Resolución 1244/1999 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas y con la Opinión de la Corte Internacional de Justicia sobre la declaración de independencia de Kosovo.

Junio de 2021

Comercio

La Unión Europea (UE) es una defensora del libre comercio. Treinta y cinco millones de puestos de trabajo europeos están directa o indirectamente sostenidos por el comercio con países no pertenecientes a la UE. La UE lucha en favor de unos mercados abiertos y basados en normas, la igualdad de condiciones y las normas internacionales más rigurosas en todo el mundo.

La UE es la mayor potencia comercial del mundo y una de las economías más abiertas. Un tercio del producto interior bruto de la UE depende del comercio. Se prevé que el 85 % del futuro crecimiento mundial venga de fuera de Europa. La UE negocia y celebra acuerdos comerciales internacionales en nombre de sus Estados miembros.

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¿Qué hace la Unión Europea?

La política comercial de la UE no solo abarca el comercio de bienes y servicios, sino también asuntos tales como los aspectos comerciales de la propiedad intelectual y la inversión extranjera directa.

En febrero de 2021, la Comisión Europea presentó una nueva estrategia comercial de la UE que establece tres objetivos principales.

  1. Apoyar la recuperación y la transformación de la economía de la UE de manera que favorezca nuestras ambiciones ecológicas y digitales.
  2. Configurar las normas mundiales a fin de garantizar que sean justas y sostenibles.
  3. Incrementar la capacidad de la UE para defender sus intereses y hacer valer sus derechos.

En el núcleo de la estrategia se encuentra el compromiso de reformar la Organización Mundial del Comercio para que esta pueda responder mejor a los retos del comercio moderno.

La política comercial puede desempeñar un papel importante en la lucha contra el cambio climático y la degradación del medio ambiente. Por consiguiente, la UE mejorará la aplicación y la ejecución de los capítulos sobre desarrollo sostenible de sus acuerdos comerciales. En concreto, la UE propondrá que el respeto del Acuerdo de París sobre el Cambio Climático sea un elemento esencial de los futuros acuerdos comerciales y de inversión.

La UE aboga por un comercio abierto y justo y lucha contra el proteccionismo. Mantiene un equilibrio entre la apertura y la garantía de que se defiende a las personas y las empresas contra las prácticas comerciales desleales. Con el recién nombrado Alto Responsable de la Aplicación de la Política Comercial, la UE está haciendo especial hincapié en maximizar los beneficios de los acuerdos comerciales para las empresas, en particular las pymes y los agricultores, y en garantizar que sus socios comerciales cumplan sus compromisos, incluido en relación con el desarrollo sostenible.

La UE tiene 46 acuerdos comerciales en vigor con 78 socios de todo el mundo. En 2020, la UE alcanzó un nuevo acuerdo sobre comercio con México, y entró en vigor su acuerdo comercial con Vietnam. En su primer año, el acuerdo con Japón ya ha impulsado las exportaciones de la UE, con un crecimiento de casi el 7 % en los primeros 10 meses del acuerdo.

Tras la salida del Reino Unido de la Unión Europea el 31 de enero de 2020, la UE y el Reino Unido firmaron el Acuerdo de Comercio y Cooperación entre la UE y el Reino Unido el 30 de diciembre de 2020.

Ayuda humanitaria y protección civil

La UE, junto con sus Estados miembros, es el principal donante de ayuda humanitaria del mundo, coordinando y prestando ayuda humanitaria a la población que vive en zonas afectadas por catástrofes en Europa y en todo el mundo.

La UE proporciona ayuda humanitaria a las personas afectadas por las crisis. En 2017, la UE destinó 2 200 millones de euros a ayudar a más de 120 millones de personas en más de ochenta países. La UE aspira a:

  • salvar y preservar vidas humanas, prevenir y aliviar el sufrimiento humano y salvaguardar la integridad y la dignidad de las poblaciones afectadas por catástrofes naturales y crisis de origen humano;
  • dar una respuesta rápida a las situaciones de emergencia tanto dentro como fuera de la UE;
  • reducir el riesgo de catástrofes, por ejemplo, aplicando estrategias destinadas a mitigar las consecuencias del cambio climático;
  • mejorar la preparación ante las catástrofes, por ejemplo, desarrollando sistemas de alerta rápida;
  • facilitar la transición una vez que la operación urgente llega a su fin, enlazando con estrategias de ayuda al desarrollo;
  • reforzar la resiliencia general de las poblaciones, por ejemplo, invirtiendo en medidas que les ayuden a prepararse para futuros desastres; y
  • proteger y garantizar el futuro de los niños afectados por catástrofes naturales o provocadas por el hombre.
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¿Qué hace la Unión Europea?

La UE responde a situaciones de crisis a través de la Dirección General de Protección Civil y Operaciones de Ayuda Humanitaria (ECHO) de la Comisión Europea, que garantiza una prestación de la ayuda humanitaria europea rápida y eficaz mediante dos instrumentos principales: ayuda humanitaria y protección civil. La UE es el principal donante de ayuda humanitaria en muchas crisis, entre ellas:

  • ayuda de emergencia a las personas desplazadas en el interior de Siria y a los refugiados en países vecinos;
  • ayuda humanitaria a los refugiados y desplazados internos en Grecia, Irak, Turquía y Yemen;
  • acciones humanitarias de salvamento de las comunidades más afectadas en Sudán del Sur y en la República Centroafricana.
  • y ayuda a las comunidades de las regiones expuestas a catástrofes para prepararse y recuperarse con mayor eficacia. Cada euro gastado en la preparación ahorra hasta siete euros que se habrían gastado subsanando las consecuencias de las catástrofes.

La UE envía equipos para ayudar en muchas de las crisis que se producen en la UE y en todo el mundo a través de su Mecanismo de Protección Civil, por ejemplo:

  • la coordinación y la cofinanciación de los costes de transporte de las operaciones de lucha contra incendios en Europa durante una temporada de incendios de verano especialmente intensa en 2017;
  • el envío de expertos, equipos y equipamiento a los países afectados en todo el mundo por los terremotos (Irak, México), las inundaciones (Albania, Perú) y las epidemias (Uganda, Bangladesh) en 2017;
  • la ayuda a las personas afectadas por los huracanes Irma y María en el Caribe en septiembre de 2017.

Política exterior y de seguridad

La política exterior y de seguridad de la UE permite a los Estados miembros hablar y actuar al unísono en la escena internacional y abordar los desafíos que no pueden resolver por sí solos, garantizando así la seguridad y la prosperidad de los ciudadanos de la UE.

Esta política es aplicada por la máxima responsable de Asuntos Exteriores de la UE, la Alta Representante de la Unión para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad (que también es Vicepresidenta de la Comisión), y apoyada por el Servicio Europeo de Acción Exterior, el servicio diplomático de la UE. Las acciones exteriores de la UE se guían por los principios que inspiraron su propia creación y desarrollo, y se propone promover dichos principios en el resto del mundo, en particular, la paz, la democracia, el Estado de Derecho, los derechos humanos y las libertades fundamentales.

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¿Qué hace la Unión Europea?

En 2016, la Alta Representante y Vicepresidenta puso en marcha la Estrategia Global sobre Política Exterior y de Seguridad de la UE para afianzar la estabilidad en la vecindad de la UE y más allá, reforzar la seguridad y la defensa y hacer frente a desafíos tales como la seguridad energética, la migración irregular, el cambio climático y el terrorismo. La respuesta en materia de seguridad y defensa ha sido especialmente rápida con la adopción de un amplio paquete europeo de seguridad y defensa en 2016 que podría hacer que Europa asuma una mayor responsabilidad en estos ámbitos. La estrategia global establece las cinco prioridades siguientes en la actuación de la UE:

La UE apoya a los países que afrontan conflictos y crisis. La UE es el principal donante en la respuesta internacional a la crisis siria con la aportación de más de 11 000 millones de euros para ayudar a la población siria y sigue respaldando los esfuerzos internacionales para lograr la paz en Oriente Próximo mediante el apoyo a una solución de dos Estados, con un Estado palestino que coexista con Israel. El acuerdo alcanzado en 2015 sobre el programa nuclear iraní pone de manifiesto el papel de la UE en las conversaciones de paz en nombre de la comunidad internacional. En 2018 se realizaron 16 misiones civiles y operaciones militares en tres continentes. Las decisiones relativas al despliegue las toman conjuntamente los ministros nacionales de los países de la UE. Entre los proyectos de éxito cabe destacar misiones de paz europeas en diversas zonas conflictivas del mundo, la formación de la policía, soldados y guardacostas, el apoyo a la consolidación del Estado en situaciones posteriores a un conflicto y la lucha contra la piratería en el Cuerno de África. La UE no tiene un ejército permanente, sino que reagrupa las fuerzas aportadas por sus Estados miembros bajo la bandera de la UE.

En 2017, se puso en marcha el Fondo Europeo de Defensa, que coordina, complementa y completa las inversiones nacionales en defensa con el fin de aumentar la producción y desarrollar la tecnología y los equipos de defensa para satisfacer las necesidades actuales y futuras en materia de seguridad.

Justicia y derechos fundamentales

La UE garantiza un conjunto de derechos fundamentales para sus ciudadanos y los protege de la discriminación, mientras que el espacio de justicia común de la UE contribuye a resolver problemas jurídicos transfronterizos, tanto de los ciudadanos como de las empresas.

La UE no es únicamente un mercado común de bienes y servicios. Los europeos comparten unos valores que se especifican en los Tratados de la UE y en la Carta de los Derechos Fundamentales, que garantiza los derechos de los ciudadanos de la UE (cualquier persona que tenga la nacionalidad de un país de la UE es automáticamente un ciudadano de la UE). Asimismo, la UE hace más fácil la vida a los europeos que estudian, trabajan o contraen matrimonio en otros países de la UE tendiendo puentes entre los diferentes sistemas jurídicos nacionales en toda la UE. Un espacio de justicia común sin fronteras ni fisuras garantizará que los ciudadanos puedan contar con un conjunto de derechos y el acceso a la justicia en todo el continente.

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¿Qué hace la Unión Europea?

Este conjunto de derechos está garantizado por la UE e incluye lo siguiente:

  • normas para evitar la discriminación por razón de sexo, raza u origen étnico, religión o creencia, discapacidad, edad u orientación sexual;
  • el derecho de toda persona a la protección de sus datos personales, gracias a las nuevas normas (el denominado RGPD) que entró en vigor en mayo de 2018.
  • la Carta de los Derechos Fundamentales, que reúne todos los derechos individuales, civiles, políticos, económicos y sociales de los que gozan los ciudadanos de la UE. Dichos derechos están garantizados por la Unión Europea cuando la legislación de la UE está en juego.
  • La política de la UE en materia de justicia y derechos fundamentales: la coordinación de las disposiciones de justicia y normas mínimas en toda la UE y el acceso a la justicia en igualdad de condiciones en todos los países son cuestiones clave. Por ejemplo, las víctimas de delitos tienen un conjunto común de derechos mínimos en cualquier lugar de la UE. Esta coordinación ayuda además a los ciudadanos a beneficiarse de su derecho de libre circulación y a las empresas a comerciar y operar en el mercado único de la UE.

Además, la UE se esfuerza por consolidar la confianza mutua entre los tribunales y las administraciones de los Estados miembros de la UE para que reconozcan mutuamente sus respectivas resoluciones judiciales. Esto reviste especial importancia en los procedimientos civiles relacionados con divorcios, custodia de los hijos y las demandas de pensión alimenticia. Eurojust facilita la cooperación entre las autoridades judiciales nacionales para ayudar a combatir delitos graves como la corrupción, el terrorismo y el tráfico y distribución de drogas, mientras que la orden de detención europea reemplaza a los largos procedimientos de extradición de personas sospechosas o condenadas al país donde van a ser o hayan sido juzgadas. La recién creada Fiscalía Europea, cuyos trabajos empezarán en 2020, investigará, procesará y llevará a juicio los delitos contra el presupuesto de la UE, como el fraude, la corrupción o el fraude transfronterizo grave en materia de IVA.

Mayo de 2021

Economía y sociedad digitales

La Unión Europea (UE) está decidida a hacer de la década de 2020 la década digital de Europa. Está trabajando para garantizar que las tecnologías digitales beneficien a todos y contribuyan al mismo tiempo a lograr la neutralidad climática de aquí a 2050 y a garantizar el liderazgo de Europa en la economía digital.

Las tecnologías digitales nunca han sido tan importantes en nuestras vidas. Durante la crisis de la COVID-19, han permitido que las personas siguiesen en contacto y que las empresas siguiesen funcionando, y han demostrado ser esenciales para la educación y la formación. También son cruciales para luchar contra el cambio climático, en particular mediante sistemas inteligentes de energía y transporte.

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¿Qué hace la Unión Europea?

Ya se han sentado las bases para la transformación digital. La acción de la UE ha aportado beneficios como:

La estrategia digital propuesta por la UE seguirá trabajando en soluciones digitales que beneficien a las personas, las empresas y el planeta. Se centra en tres objetivos principales: tecnología que funcione para las personas, una economía justa y competitiva, y una sociedad abierta, democrática y sostenible.

La Comisión Europea ha propuesto un conjunto completo de normas para que las plataformas en línea que operan en Europa protejan los derechos fundamentales de los ciudadanos en línea, aborden las acciones en línea perjudiciales y fomenten la innovación. Aparte, la estrategia también cubre desde la ciberseguridad y los datos hasta la educación digital y la democracia. La Brújula Digital propuesta traduce las metas de Europa para 2030 en objetivos concretos. La salvaguardia de los valores de la UE, los derechos fundamentales y la seguridad de las personas son elementos clave.

El programa Europa Digital, con más de 7 500 millones de euros en financiación entre 2021 y 2027, impulsará la inversión en ámbitos como la supercomputación, la inteligencia artificial y las capacidades digitales. También garantizará un amplio uso de las tecnologías digitales en toda la economía y la sociedad, en particular a través de centros de innovación digital.

Otros programas también apoyarán la transición digital, incluido Horizonte Europa, que se centra en la investigación y el desarrollo tecnológico, y los aspectos digitales del Mecanismo «Conectar Europa». Además, en el marco del fondo de recuperación NextGenerationEU, los países de la UE deberían destinar el 20 % de su ayuda financiera del Mecanismo de Recuperación y Resiliencia a la transformación digital.

Abril de 2021

Una internet más segura

La Unión Europea (UE) tiene las normas sobre protección de datos y privacidad más estrictas del mundo. Estas contribuyen a garantizar que el entorno en línea sea seguro y justo tanto para los ciudadanos como para las empresas, y a proteger a las personas, en particular a los niños, de contenidos ilícitos y nocivos.

El rápido crecimiento de los servicios en línea en los últimos años ha reportado muchos beneficios a los europeos, pero también posibles nuevos riesgos. Esta es la razón por la que la UE trabaja continuamente para garantizar que su legislación siga el ritmo de la transformación digital y que lo que es ilegal fuera de línea también lo sea en línea.

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¿Qué hace la Unión Europea?

La protección de los datos personales y la intimidad son derechos fundamentales en la Unión Europea. La UE lleva décadas aplicando normas rigurosas en materia de protección de datos y de la intimidad. La ley otorga a las personas derechos en materia de protección de datos y confidencialidad de las comunicaciones que deben ser respetados por las organizaciones que tratan sus datos. Como respuesta a las realidades de la era de internet, el Reglamento General de Protección de Datos (RGPD) otorga a los individuos derechos protegidos jurídicamente, incluido el derecho al olvido.

Paralelamente, la UE está liderando los esfuerzos para hacer del mundo digital un lugar seguro. La Estrategia de Ciberseguridad tiene por objeto reforzar la resiliencia colectiva de Europa frente a las ciberamenazas y ayudar a garantizar que todos los ciudadanos y empresas puedan beneficiarse de servicios y herramientas digitales fiables y dignos de confianza.

La Comisión Europea está luchando contra la propagación de la desinformación y la información errónea en línea para garantizar la protección de los valores europeos y los sistemas democráticos. Las iniciativas incluyen el Plan de Acción y el Código de buenas prácticas en materia de desinformación para luchar contra las noticias falsas y la desinformación; el Plan de Acción para la Democracia Europea, y el Observatorio Europeo de Medios Digitales.

El Código de Conducta de la UE para la Lucha contra la Incitación Ilegal al Odio en Internet tiene por objeto garantizar que las solicitudes de eliminación de contenidos racistas y xenófobos se tramiten con celeridad. Las empresas, entre las que se encuentran Facebook, Twitter, Instagram y Snapchat, se han comprometido a revisar la mayoría de estas solicitudes en menos de veinticuatro horas y a retirar los contenidos en caso necesario.

La seguridad de los niños en internet es primordial. La Estrategia europea en favor de una Internet más adecuada para los niños ha influido en las políticas nacionales de la mayoría de Estados miembros de la UE y ha establecido una referencia mundial en cuanto a la protección y el empoderamiento de los niños en internet. La red de Centros de Seguridad en Internet, financiada por la UE, contribuye a concienciar sobre la seguridad en internet y a fomentar la participación de los niños. Las nuevas normas sobre servicios de comunicación audiovisual exigen que las plataformas de intercambio de vídeos en línea adopten medidas para restringir el acceso de los niños a contenidos nocivos, mientras que la Ley de servicios digitales propuesta prevé obligaciones específicas para hacer frente a riesgos significativos para el bienestar de los niños. La Comisión también ha presentado una Estrategia de la UE para una lucha más eficaz contra el abuso sexual de menores.

Migración y asilo

La política común de migración y asilo de la UE ayuda a Europa a hacer frente de manera eficaz a los retos de la migración.

Más de 3,2 millones de solicitantes de asilo han solicitado protección internacional en la UE desde 2015, muchos de ellos huyendo de la guerra y el terror en Siria y en otros países en conflicto.

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¿Qué hace la Unión Europea?

La UE ha desarrollado una política de migración y asilo común para gestionar los muchos desafíos generados por la inmigración en la Unión, incluidas las personas que solicitan protección internacional. Esta política incluye las siguientes acciones encaminadas a hacer frente a la crisis.

La UE ha destinado más de 10 000 millones de euros a hacer frente a la crisis de los refugiados, financiando proyectos que abordan las necesidades humanitarias más urgentes de los refugiados que llegan a las costas europeas. La UE también proporciona ayuda humanitaria a refugiados y migrantes en países fuera de la UE y apoya los trabajos para hacer frente a las causas profundas de la migración irregular.

Sobre la base de una propuesta de la Comisión Europea, los Estados miembros acordaron trasladar a solicitantes de asilo de Grecia e Italia a otros países de la UE. La UE también quiere crear vías seguras y legales para el acceso de los solicitantes de asilo a la UE. Un programa de reasentamiento voluntario acordado por los Estados miembros prevé el traslado de 22 500 personas de fuera de la UE a un Estado miembro de la UE. La UE trabaja para aumentar las tasas de retorno a sus países de origen de los migrantes irregulares que no tengan derecho a permanecer en la UE.

La UE y Turquía acordaron en marzo de 2016 que los migrantes irregulares y los solicitantes de asilo que llegan a las islas griegas procedentes de Turquía podrán ser devueltos a Turquía. Por cada sirio que se devuelva a Turquía desde las islas griegas después de cruzar irregularmente, la UE se hará cargo de un sirio procedente de Turquía que no haya intentado hacer este viaje de forma irregular. Esto ha dado lugar a una importante disminución del número de llegadas irregulares a las islas. La UE ha destinado 3 000 millones de euros a hacer frente a las necesidades de los refugiados acogidos en Turquía.

Se han salvado más de 620 000 vidas en el mar Egeo y en el Mediterráneo desde 2015 gracias a las operaciones de salvamento italianas y griegas y la labor de la Agencia Europea de la Guardia de Fronteras y Costas, creada en 2016.

La Comisión ha propuesto una reforma en profundidad de la legislación vigente en materia de asilo para adaptarla a las necesidades actuales y futuras. El principio básico seguirá siendo el mismo: las personas deben solicitar asilo en el primer Estado miembro de la UE al que lleguen, a no ser que tengan familiares en otro lugar, pero cuando un Estado miembro se vea desbordado, debe existir una solidaridad y un reparto equitativo de la responsabilidad dentro de la UE.

Fronteras y seguridad

La Unión Europea trabaja para establecer una unión de la seguridad que contribuya a hacer una Europa más segura gracias a la lucha contra el terrorismo y la delincuencia grave y al refuerzo de las fronteras exteriores de Europa.

La Unión Europea ofrece a sus ciudadanos un espacio de libertad, seguridad y justicia sin fronteras interiores. El objetivo general de la Unión de la Seguridad es lograr que esta zona sea un lugar más seguro. La UE y los Estados miembros cooperan para combatir el terrorismo y la radicalización violenta, la delincuencia grave y organizada y la ciberdelincuencia.

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¿Qué hace la Unión Europea?

La UE dirige sus medidas a apoyar a los Estados miembros mediante:

  • el intercambio de información entre las autoridades policiales nacionales, las aduanas y los guardias de fronteras;
  • la cooperación operativa, con el apoyo de las agencias de la UE;
  • el intercambio de mejores prácticas, formación, financiación, investigación e innovación.

La Agencia de la Unión Europea para la Cooperación Policial (Europol) aúna la labor de los Estados miembros para investigar los casos de delincuencia grave y organizada. Asimismo, la Comisión trabaja para garantizar que los distintos sistemas de información de la UE en materia de seguridad, gestión de fronteras y migración sean «interoperables», es decir, que puedan comunicarse entre sí.

La UE ha actualizado y reforzado su legislación, armonizando la definición de los delitos de terrorismo y tipificando como delito los viajes, la formación y la financiación con fines terroristas. Con el apoyo del Centro de Excelencia de la Red para la Sensibilización frente a la Radicalización, la UE está intensificando los esfuerzos para prevenir la radicalización y abordar el problema de los combatientes terroristas que retornan. A través del Foro de Internet de la UE, la Comisión facilita la cooperación entre las principales empresas de internet, los servicios policiales y la sociedad civil para reducir el acceso a contenidos ilegales en línea y ofrecer un discurso alternativo eficaz para contrarrestar la propaganda terrorista. La Comisión propuso también imponer a las empresas de internet la obligación de retirar el contenido terrorista de la red en el plazo de una hora a partir de una orden de retirada de las autoridades nacionales.

En diciembre de 2018, el Parlamento Europeo, el Consejo y la Comisión llegaron a un acuerdo político sobre el Reglamento de Ciberseguridad, en virtud del que se refuerza el mandato de la Agencia de la UE para la Ciberseguridad (Agencia de Seguridad de las Redes y de la Información de la Unión Europea) con el objetivo de prestar un mejor apoyo a los Estados miembros en la lucha contra las amenazas y los ataques relacionados con la ciberseguridad.

Gracias al Acuerdo de Schengen, se han suprimido progresivamente los controles en muchas de las fronteras internas de la UE. La crisis migratoria y el cambiante panorama de la seguridad en los últimos años han demostrado que el espacio Schengen necesita unas fronteras exteriores sólidas. En 2017, la UE adoptó nuevas normas para que las fronteras exteriores del espacio Schengen refuercen los controles y verifiquen a todas las personas, incluidos los ciudadanos europeos, en bases de datos pertinentes, a fin de asegurarse de que no representan una amenaza para el orden público o la seguridad interior. Además, más de 1 600 agentes de la Agencia Europea de la Guardia de Fronteras y Costas (Frontex) colaboran con los guardias de fronteras nacionales de los Estados miembros para efectuar patrullas en lugares como Grecia, Italia, Bulgaria y España. La Comisión ha propuesto ampliar la Agencia mediante el establecimiento de un cuerpo permanente de 10 000 agentes operativos.

Educación y formación

La UE contribuye a mejorar la calidad de la educación fomentando la cooperación entre Estados miembros y complementando las acciones nacionales. Erasmus+ brinda oportunidades a personas de todas las edades y, en particular, ofrece a los jóvenes la forma de estudiar, formarse, adquirir experiencia laboral o ejercer como voluntario en el extranjero.

Invertir en educación y formación es la clave para el futuro de las personas, en particular, de los jóvenes. Según un informe de 2015, en la UE todavía hay más de 4,4 millones de alumnos que abandonan la escuela prematuramente y uno de cada cuatro adultos tiene un bajo nivel de capacidades, lo cual dificulta su acceso al mercado de trabajo y su participación plena en la sociedad.

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¿Qué hace la Unión Europea?

Los países de la UE son responsables de sus propios sistemas de educación y formación. No obstante, la UE les ayuda a lograr una educación de calidad mediante el intercambio de buenas prácticas, el establecimiento de objetivos y criterios de referencia, y brindando financiación y conocimientos especializados. La estrategia de la UE en materia de educación y formación tiene por objeto alcanzar los siguientes objetivos:

  • convertir el aprendizaje permanente y la movilidad en una realidad;
  • mejorar la calidad y la eficacia de la educación y la formación;
  • promover la equidad, la cohesión social y la ciudadanía activa; y
  • potenciar la creatividad y la innovación, incluido el emprendimiento, en todos los niveles de la educación y la formación.

Erasmus+, el programa de la UE para la educación, la formación, la juventud y el deporte, contribuye a combatir el desempleo juvenil impulsando el desarrollo personal, las capacidades y la empleabilidad de los jóvenes. Con un presupuesto total de 14 700 millones de euros, ofrecerá a más de cuatro millones de personas (principalmente jóvenes) la oportunidad de estudiar, formarse, adquirir experiencia laboral o ejercer como voluntarios en otro país. Erasmus+ aumenta las perspectivas de empleo y el desarrollo personal de los jóvenes al proporcionarles las destrezas que necesitan en el mercado de trabajo y la sociedad, tanto en la actualidad como en el futuro. La Comisión Europea ha propuesto duplicar la financiación de Erasmus a 30 000 millones de euros en el próximo presupuesto de la UE a largo plazo (2021-2027).

La UE ha creado otras iniciativas para facilitar que las personas puedan estudiar, formarse o trabajar en el extranjero. Los países europeos, sindicatos y empresarios colaboran para mejorar la educación y la formación profesionales a través del proceso de Copenhague. Uno de los resultados es el Sistema Europeo de Créditos para la Educación y la Formación Profesionales y la red de garantía de la calidad, que ayudan a los ciudadanos a trabajar y estudiar en el extranjero. El proceso de Bolonia y el Espacio Europeo de Educación Superior facilitan a las personas el traslado entre sistemas educativos dentro de Europa mediante la promoción del reconocimiento mutuo de periodos de estudio, cualificaciones comparables y normas de calidad uniformes.

El conjunto de documentos Europass ayuda a los trabajadores a solicitar puestos de trabajo en el extranjero mediante la presentación de sus aptitudes y cualificaciones en un formato estándar para toda Europa más fácilmente comprensible para los empleadores.

Juventud

A través de sus programas y políticas de juventud, la UE quiere garantizar a los jóvenes su participación plena en todos los ámbitos de la sociedad y ofrecerles más oportunidades en educación y en el mercado laboral.

La inclusión social de los jóvenes es vital para la sociedad europea y la vida democrática. La estrategia de la UE para la juventud promueve la transición de los jóvenes a la edad adulta, su salud y bienestar, su participación en la sociedad, la participación en actividades de voluntariado y solidaridad, el empleo y el emprendimiento. Las políticas de la UE en materia de juventud ofrecen además a los jóvenes la oportunidad de reducir las lagunas en su educación y sus competencias, permitiéndoles así adaptarse mejor a los desafíos y contribuir a un cambio positivo en la sociedad. Esto reviste especial importancia, ya que el desempleo juvenil sigue siendo muy elevado.

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¿Qué hace la Unión Europea?

La UE cuenta con diversos programas e iniciativas destinados a ayudar a los jóvenes en Europa a desempeñar un papel más activo en la sociedad y beneficiarse de experiencias en otros países. Estos incluyen, en particular, los siguientes:

  • Erasmus+ es el programa de la UE de apoyo a la educación, la formación, la juventud y el deporte en Europa. Con un presupuesto de 14 700 millones de euros, ofrece a más de cuatro millones de europeos la oportunidad de adquirir conocimientos y competencias a través de experiencias en el extranjero, como estudios, contratos de prácticas, de aprendizaje, intercambios de jóvenes, enseñanza, formación, trabajo juvenil y deporte.
  • La Comisión hace hincapié en la necesidad de un diálogo estructurado como medio de comunicación mutua entre los jóvenes y los responsables políticos con el fin de obtener opiniones de primera mano de los jóvenes sobre las políticas que les afectan. Organizados en ciclos de 18 meses, cada ciclo de diálogo estructurado se centra en un tema específico y ofrece a los jóvenes la oportunidad de hacer oír su voz sobre ese tema.
  • El programa Erasmus para Jóvenes Emprendedores contribuye a dotar a los nuevos o jóvenes emprendedores europeos de las competencias necesarias para fundar y llevar una pequeña empresa.
  • El Cuerpo Europeo de Solidaridad es una iniciativa de la UE destinada a ofrecer a los jóvenes la oportunidad de expresar su solidaridad participando en actividades en su propio país o en el extranjero que benefician a las personas y comunidades de Europa.
  • La garantía juvenil, con un presupuesto de 8 800 millones de euros, apoya el empleo juvenil garantizando que todos los jóvenes menores de veinticinco años reciban una oferta concreta y de calidad en un puesto de trabajo, de aprendizaje, un contrato de prácticas o una formación continua en un plazo de cuatro meses tras el fin de la formación reglada o el inicio del período de desempleo.

El Portal Europeo de la Juventud ofrece información sobre estas y otras iniciativas de la UE para los jóvenes de toda Europa, mientras que EURES, el portal europeo de la movilidad profesional, también contribuye a conectar a los solicitantes de empleo y a las empresas que ofrecen trabajo.

Cultura y medios de comunicación

La UE quiere conservar el patrimonio cultural común de Europa y hacerlo accesible a todos. Apoya el arte y ayuda a nuestra industria cultural y creativa a prosperar, concretamente a través del programa Europa Creativa.

La cultura y la creatividad constituyen el núcleo del proyecto europeo y ocupan un lugar central en la política cultural de la UE. El rico patrimonio cultural de Europa y los dinámicos sectores creativos aportan un inmenso enriquecimiento, placer y sentimiento de identidad a millones de personas.

La UE quiere proteger el patrimonio y la diversidad cultural de los distintos países y aprovechar la contribución de las industrias culturales y creativas a la economía y la sociedad. Asimismo, la política de la UE pretende hacer frente a retos comunes como la transición a la tecnología digital en la producción y el contenido, o el fomento de la innovación en el sector cultural. La Nueva Agenda Europea para la Cultura incluye acciones concretas para aprovechar al máximo el potencial de la cultura.

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¿Qué hace la Unión Europea?

El programa Europa Creativa aspira a reforzar los sectores cultural y creativo de Europa y ofrecer financiación a cerca de 3 700 organizaciones culturales, 250 000 artistas y profesionales de la cultura, más de 7 000 salas de cine, 2 800 películas y 4 500 traducciones de libros durante sus siete años de existencia. Invierte 1 460 millones de euros en:

  • promover la diversidad cultural y lingüística europea;
  • impulsar el crecimiento económico y la competitividad en los sectores creativos;
  • ayudar a los sectores cultural y creativo a sacar el máximo partido de las tecnologías digitales y de los nuevos modelos de negocio; y
  • llevar las obras creativas a un público más amplio en Europa y en todo el mundo.

Además, Europa Creativa promueve iniciativas tales como los premios de la UE al patrimonio cultural, la arquitectura, la literatura y la música, el Sello de Patrimonio Europeo y las Capitales Europeas de la Cultura. El Año Europeo del Patrimonio Cultural 2018 tenía como objetivo animar a más personas a descubrir el patrimonio cultural de Europa y fomentar un sentimiento de pertenencia a un espacio europeo común.

La Comisión coordina las políticas, la investigación y la información sobre una amplia gama de temas, desde la alfabetización mediática y distribución digital a la conservación del patrimonio cultural o la cultura en las relaciones exteriores. Además, fomenta la cooperación y el aprendizaje mutuo entre los Estados miembros.

La política audiovisual y de los medios de comunicación de la UE tiene por objeto garantizar que, al igual que otros bienes y servicios, los medios de comunicación audiovisuales (cine, televisión y vídeo) están sujetos a normas a escala de la UE para garantizar que puedan circular de manera libre y justa en el mercado único, con independencia de cómo se presentan. Asimismo, la UE apoya la realización y la distribución de películas europeas y otros contenidos con el objetivo de fomentar la diversidad cultural.

Deporte

La UE promueve los beneficios para la salud y los valores positivos vinculados al deporte, apoya la cooperación entre los responsables políticos y el diálogo con las organizaciones deportivas y hace frente a problemas como el dopaje, el amaño de partidos y la violencia.

El deporte y el ejercicio físico forman parte de la vida de millones de europeos. Además de favorecer una mejor salud y bienestar, el deporte puede contribuir a abordar cuestiones como el racismo, la exclusión social y la desigualdad de género. El deporte ofrece también importantes ventajas económicas y es una herramienta importante en las relaciones exteriores de la UE. La política de la UE en materia de deporte se lleva a cabo principalmente a través del programa Erasmus+.

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¿Qué hace la Unión Europea?

La UE se centra en el deporte como un medio para mantener a las personas sanas, crear comunidades, fomentar la inclusión social y promover la igualdad de oportunidades.

  • Erasmus+ cofinancia iniciativas para contribuir a desarrollar, compartir y realizar ideas y prácticas innovadoras para promover el deporte de base. «Erasmus+ deporte» contribuye a desarrollar la dimensión europea del deporte, impulsando la cooperación entre organizaciones deportivas, administraciones públicas y demás partes interesadas.
  • El deporte puede superar las barreras sociales, empoderar a las personas y ofrecer oportunidades para el desarrollo de las capacidades de liderazgo. A los Estados miembros de la UE que soliciten ayudas del Fondo Social Europeo y las ayudas del Fondo Europeo de Desarrollo Regional se les anima a que incluyan proyectos para promover la inclusión social a través del deporte. Los Premios Europeos al Deporte #BeInclusive dan un reconocimiento a las organizaciones deportivas que se sirven del poder del deporte para aumentar la integración social de los grupos desfavorecidos.
  • La Semana Europea del Deporte anima a los europeos a mantenerse activos en su vida diaria.
  • La Comisión Europea anima a las organizaciones deportivas a aplicar una buena gobernanza.
  • La Comisión Europea va integrando poco a poco el deporte en los acuerdos bilaterales con países no pertenecientes a la UE.

La cooperación entre los Estados miembros de la UE en el ámbito del deporte se decide mediante un plan de trabajo plurianual de la UE en el ámbito del deporte. El último de ellos (para el período 2017-2020) define tres prioridades: la integridad del deporte, la dimensión económica del deporte, y deporte y sociedad. La Comisión Europea colabora con los Estados miembros y las partes interesadas para promover el papel del deporte y encontrar soluciones a los problemas que aquejan al deporte europeo.

La encuesta del Eurobarómetro sobre el deporte y la actividad física muestra que los ciudadanos de la UE no hacen suficiente ejercicio. La política sanitaria de la UE promueve el ejercicio físico mediante el intercambio de buenas prácticas entre los países de la UE y las partes interesadas, y a través de la Plataforma Europea de Acción sobre Alimentación, Actividad Física y Salud, que proporciona un foro para abordar las tendencias negativas.

Las Directrices de actividad física de la UE (2008) y la Recomendación del Consejo sobre la promoción de la actividad física beneficiosa para la salud en distintos sectores (2013) son una muestra de cómo las políticas nacionales pueden fomentar la actividad. El Llamamiento de Tartu en favor de un estilo de vida saludable (2017) incluye una lista de quince acciones para promover estilos de vida saludables.

Presupuesto

El presupuesto de la UE contribuye a conseguir cosas que importan a los europeos. Mediante la puesta en común de recursos a escala de la UE, los Estados miembros pueden lograr más de lo que serían capaces por sí solos.

El presupuesto de la UE apoya una amplia gama de políticas que se aplican en la Unión Europea y ha ayudado a la UE a consolidar su importante papel en la escena internacional como líder en la lucha contra el cambio climático y como el mayor donante de ayuda humanitaria y ayuda al desarrollo del mundo.

Durante la crisis económica y financiera, el presupuesto de la UE demostró ser un potente instrumento de apoyo a la inversión. Los presupuestos nacionales de muchos Estados miembros soportaban una gran presión y el presupuesto de la UE y los Fondos Estructurales en particular demostraron ser un factor de estabilización durante la crisis de 2008 mediante la inversión en crecimiento y empleo. Más recientemente, el presupuesto también ha respaldado la gestión de las fronteras exteriores de la UE y la respuesta europea a la crisis de los refugiados y a la amenaza de la delincuencia organizada y el terrorismo.

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¿Qué hace la Unión Europea?

La UE acuerda planes presupuestarios a largo plazo que proporcionan una base sólida para la ejecución del presupuesto a lo largo de un período de cinco años como mínimo. El actual presupuesto a largo plazo de la UE abarca el período 2014-2020 y permite a la UE invertir un billón de euros durante ese período. En mayo de 2018, la Comisión Europea presentó su propuesta de presupuesto de la UE a largo plazo para el período de 2021 a 2027.

El presupuesto anual se decide democráticamente. En primer lugar, la Comisión Europea propone un proyecto de presupuesto. A continuación, los gobiernos nacionales (a través del Consejo de la Unión Europea) y el Parlamento Europeo (elegido por sufragio directo) aprueban la propuesta, normalmente antes del comienzo del año. Un 94 % del presupuesto se gasta en los Estados miembros, principalmente para fomentar el empleo y el crecimiento en Europa, así como fuera de la UE en ayuda al desarrollo y ayuda humanitaria, mientras que solo el 6 % se gasta en la administración de la UE.

El presupuesto anual de la UE en 2019 fue de unos 165 800 millones de euros, una suma elevada en términos absolutos, pero que apenas representa el 1 % de la riqueza generada por las economías de la UE cada año. Aproximadamente el 80 % del presupuesto de la UE se financia con cargo a las contribuciones nacionales, basadas en la renta nacional bruta y el impuesto sobre el valor añadido.

A raíz de una recomendación anual del Consejo, el Parlamento Europeo decide si concede su aprobación definitiva a la ejecución del presupuesto, es decir, la manera en que la Comisión ha aplicado el presupuesto de la UE. Este procedimiento garantiza un máximo de transparencia y rendición de cuentas. Una vez aprobada la ejecución del presupuesto, se pasa al cierre formal de las cuentas del año.

Prevención del fraude

La Oficina Europea de Lucha contra el Fraude garantiza que el dinero de los contribuyentes se utiliza de la mejor manera posible mediante la investigación de los fraudes, la corrupción y las actividades ilegales que afecten a los fondos de la UE.

La corrupción y el fraude perjudican gravemente la economía y socavan la confianza de los ciudadanos en las instituciones y los procesos democráticos. Sin embargo, la corrupción de las instituciones no es la única amenaza. El contrabando de cigarrillos, la evasión de derechos de importación de zapatos y prendas de vestir, las subvenciones para el cultivo de naranjas en explotaciones inexistentes, etc. son algunos de los muchos ejemplos de fraude a pequeña y gran escala que cuestan dinero a los contribuyentes europeos.

Para contrarrestar estas amenazas, la Oficina Europea de Lucha contra el Fraude (conocida como OLAF) investiga el fraude, la corrupción y demás actividades ilegales que afectan a los fondos de la UE, además de las faltas graves del personal de la UE y los miembros de las instituciones de la UE, y ayuda a las instituciones a formular y aplicar las políticas de prevención y detección del fraude. La OLAF forma parte de la Comisión Europea, pero actúa con plena independencia en su mandato de investigación.

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¿Qué hace la Unión Europea?

Cuando la Oficina Europea de Lucha contra el Fraude evalúa y considera justificado un caso de presunta corrupción o fraude de los fondos de la UE, se inicia una investigación. Durante estas investigaciones pueden llevarse a cabo interrogatorios e inspecciones de locales. La OLAF coordinará asimismo inspecciones realizadas por las agencias de lucha contra el fraude de los Estados miembros implicados en el caso.

Una vez concluida una investigación, la OLAF recomienda medidas para las instituciones de la UE y los Gobiernos nacionales implicados: esto suele incluir la puesta en marcha de investigaciones penales, recuperaciones financieras u otras medidas disciplinarias. Después supervisa la aplicación de dichas recomendaciones.

Las autoridades aduaneras nacionales llevan a cabo periódicamente operaciones aduaneras conjuntas con la OLAF (y otras agencias de la UE) para frenar el contrabando y el fraude en determinadas zonas de riesgo y rutas identificadas. Por ejemplo, en 2017, las operaciones aduaneras conjuntas financiadas por la Oficina Europea de Lucha contra el Fraude dieron lugar a la incautación de 75 millones de cigarrillos, así como de decenas de miles de otros productos falsificados.

La OLAF contribuye también al desarrollo, el seguimiento y la aplicación de las políticas de lucha contra el fraude de la UE, y trabaja en estrecha colaboración con la Comisión Europea, el Parlamento Europeo y el Consejo de la Unión Europea.

3 Cómo se toman y aplican las decisiones en la Unión Europea

1 QUIÉN ES QUIÉN

La Unión Europea se basa en el Estado de Derecho. Esto significa que todas las acciones emprendidas por la UE se basan en tratados que han sido aprobados voluntaria y democráticamente por todos los Estados miembros que la componen. Los tratados son negociados y acordados por todos los Estados miembros de la UE y, a su vez, ratificados por sus parlamentos o mediante referéndum.

Los tratados establecen los objetivos de la Unión Europea, las normas aplicables a sus instituciones, la manera en que se toman las decisiones y la relación existente entre esta y sus países miembros. Dichos tratados se han modificado con cada adhesión de nuevos Estados miembros a la UE. De vez en cuando, también se han ido modificando para reformar las instituciones de la UE y darles nuevos ámbitos de responsabilidad.

El último tratado modificativo, el Tratado de Lisboa, entró en vigor el 1 de diciembre de 2009. Los tratados anteriores están incorporados en la actual versión consolidada, que comprende el Tratado de la Unión Europea y el Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea.

Más recientemente, la UE acordó el Tratado de Estabilidad, Coordinación y Gobernanza en la Unión Económica y Monetaria, un tratado intergubernamental que obliga a los países participantes a contar con normas estrictas para garantizar unos presupuestos públicos equilibrados y refuerza la gobernanza de la zona del euro.

Diversas instituciones participan en la toma de decisiones en la UE, en particular:

Los órganos consultivos (el Comité Económico y Social Europeo y el Comité Europeo de las Regiones), así como los Parlamentos nacionales, participan en el proceso.

Por lo general, la Comisión propone nueva legislación y el Parlamento Europeo y el Consejo (también denominado el Consejo de la Unión Europea) la adoptan. Los Estados miembros y la institución o instituciones de la UE interesadas la aplican.

El Parlamento Europeo

El Parlamento Europeo es elegido por los ciudadanos de la UE en las elecciones directas que se celebran cada cinco años. Cada Estado miembro elige a un número de diputados al Parlamento Europeo; el número de escaños se asigna en función de la población de cada Estado miembro. El Parlamento se reúne en Bruselas y Estrasburgo. El actual presidente del Parlamento Europeo es David Sassoli.

Los diputados al Parlamento Europeo se organizan en grupos políticos y también en las comisiones que examinan las propuestas de nueva legislación en distintos ámbitos políticos.

En lo relativo a la toma de decisiones, el Parlamento se encarga de lo siguiente:

  • aprobar, modificar o rechazar la legislación de la UE, junto con el Consejo de la Unión Europea, sobre la base de las propuestas de la Comisión Europea; el Parlamento Europeo comparte también con el Consejo la responsabilidad de adoptar el presupuesto comunitario (propuesto por la Comisión Europea);
  • decidir sobre acuerdos internacionales;
  • decidir sobre las ampliaciones de la UE;
  • elegir al presidente de la Comisión, basándose en una propuesta de los Estados miembros, y seguidamente aprobar a toda la Comisión;
  • revisar el programa de trabajo de la Comisión y pedir que proponga legislación.

El trabajo del Parlamento abarca dos fases principales.

  • Las comisiones preparan la legislación: el Parlamento cuenta con 20 comisiones y dos subcomisiones, y cada una se ocupa de un ámbito político determinado. Las comisiones examinan las propuestas de legislación y los eurodiputados y los grupos políticos pueden presentar enmiendas o proponer rechazar la legislación propuesta. Estas cuestiones se debaten también dentro de los grupos políticos antes de decidir cómo votar sobre un asunto determinado.
  • En las sesiones plenarias se aprueba, modifica o rechaza la legislación: los diputados al Parlamento Europeo se reúnen en la Cámara para una votación final sobre las propuestas legislativas y las enmiendas propuestas. Estas sesiones plenarias se celebran normalmente en Estrasburgo, con posibles sesiones adicionales en Bruselas.

El trabajo en la octava legislatura del Parlamento Europeo finalizó el 18 de abril de 2019. En una votación directa celebrada del 23 al 26 de mayo, los ciudadanos de los Estados miembros de la UE eligieron a los diputados para formar el nuevo Parlamento Europeo. Puede encontrarse más información sobre los resultados de las elecciones europeas de 2019 y la formación del nuevo Parlamento en el sitio web del Parlamento Europeo.

El Consejo Europeo

El Consejo Europeo, con sede en Bruselas, está compuesto por los jefes de Estado o de Gobierno de todos los Estados miembros de la UE, el presidente de la Comisión Europea y el alto representante de la Unión para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad.

El Consejo Europeo reúne a los dirigentes de la UE para fijar la agenda política de la UE. Representa el nivel más elevado de cooperación política entre los Estados miembros de la UE. El Consejo Europeo adopta la forma de cumbres (normalmente trimestrales) celebradas entre líderes de la UE y presididas por el presidente del Consejo Europeo, elegido por el propio Consejo Europeo. Asimismo, el presidente puede convocar reuniones adicionales para tratar asuntos urgentes. En julio de 2019, el Consejo Europeo eligió a Charles Michel como presidente para el período comprendido entre el 1 de diciembre de 2019 y el 31 de mayo de 2022.

En general, el Consejo Europeo decide cuestiones por unanimidad o por mayoría cualificada en algunos casos.

El Consejo Europeo:

  • decide sobre la orientación y las prioridades políticas generales de la UE, pero no legisla;
  • se ocupa de cuestiones complejas o sensibles que no pueden resolverse en instancias inferiores de la cooperación intergubernamental;
  • establece la política exterior y de seguridad común, teniendo en cuenta los intereses estratégicos de la UE y las implicaciones en el ámbito de la defensa;
  • designa y nombra a los candidatos elegidos para determinados puestos destacados de la UE, como el presidente de la Comisión Europea o el presidente del Banco Central Europeo.

Con respecto a cada una de las cuestiones, el Consejo Europeo puede:

  • pedirle a la Comisión Europea que elabore una propuesta;
  • someterla al Consejo de la Unión Europea para que se ocupe de ella.

El Consejo

Junto con el Parlamento Europeo, el Consejo es la principal instancia decisoria de la UE. También es conocido como el Consejo de la Unión Europea. En el Consejo, los ministros de los gobiernos de cada Estado miembro se reúnen para debatir, modificar y adoptar leyes y coordinar las políticas. Cada ministro tiene competencias para asumir compromisos en nombre de su gobierno en relación con las actuaciones acordadas en las reuniones. La Presidencia del Consejo rota entre los Estados miembros de la UE cada seis meses y se encarga de presidir todas las sesiones del Consejo y fijar el orden del día.

El Consejo:

  • negocia y adopta la legislación de la UE, junto con el Parlamento Europeo, a partir de las propuestas de la Comisión Europea;
  • coordina las políticas de los países de la UE;
  • elabora la política exterior y de seguridad de la UE sobre la base de las orientaciones del Consejo Europeo;
  • celebra acuerdos entre la UE y otros países u organizaciones internacionales;
  • adopta el presupuesto anual de la UE junto con el Parlamento Europeo.

Los ministros que asisten son los que se encargan de la política que se debate. Por ejemplo, los ministros de Medio Ambiente se reúnen en el Consejo de Medio Ambiente. Los ministros se reúnen varias veces al año para tomar decisiones relacionadas con la UE, aunque los funcionarios públicos mantienen reuniones durante todo el año para debatir los detalles de las políticas.

Para aprobar las decisiones, normalmente es necesario contar con una mayoría cualificada, que se define como el 55 % de los Estados miembros y que representen al menos el 65 % de la población total de la UE. No obstante, determinados temas como la política exterior y la fiscalidad deben adoptarse por unanimidad (todos los Estados miembros a favor) y se requiere la mayoría simple para las cuestiones administrativas y de procedimiento.

El Consejo no debe confundirse con el Consejo de Europa, que no es una institución de la Unión Europea, sino una organización internacional que se creó para promover la democracia y la protección de los derechos humanos y el Estado de Derecho en Europa. Está compuesto por 47 países europeos, incluidos los Estados miembros de la UE.

La Comisión Europea

La Comisión Europea es la principal institución que gestiona la labor cotidiana de la UE. Es la única institución de la UE que puede proponer actos legislativos (a menudo tras una petición del Parlamento Europeo o el Consejo), aunque son el Parlamento y el Consejo los que los votan. La mayoría de las personas que trabajan en la Comisión se encuentran en Bruselas y Luxemburgo, si bien existen oficinas de «representación» en todas las capitales de los Estados miembros de la UE.

La Comisión está formada por el Colegio de veintisiete comisarios, uno por cada Estado miembro de la UE, incluidos la presidenta Ursula von der Leyen, y los vicepresidentes.

Una vez nombrado el presidente de la Comisión, el Consejo de la Unión Europea nombra a los otros veintiséis miembros de la Comisión de común acuerdo con el presidente designado y entonces los diputados, como un único organismo, son sometidos a una votación de aprobación por el Parlamento Europeo. Los comisarios forman el liderazgo político de la Comisión durante un período de cinco años. El presidente atribuye a cada comisario competencias en ámbitos de actuación específicos.

El personal de la Comisión constituye el equivalente de la función pública en un Estado miembro y se organiza en departamentos, conocidos como Direcciones Generales y Servicios, similares a los ministerios a nivel nacional.

Las decisiones de la Comisión se toman sobre la base de la responsabilidad colectiva del Colegio de Comisarios. Todos los comisarios son iguales en el proceso de toma de decisiones e igualmente responsables de estas decisiones. Los comisarios no tienen facultades de decisión propias, salvo habilitación en determinadas circunstancias.

Hay ocho vicepresidentes (incluidos tres vicepresidentes ejecutivos y el alto representante de la Unión para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad), que ocupan estas funciones además de las habituales en su cartera. Los vicepresidentes actúan en representación del presidente y coordinan el trabajo en sus respectivos ámbitos de responsabilidad, junto con varios comisarios. Las orientaciones políticas presentadas por la presidenta Von der Leyen en julio de 2019 establecen seis ambiciones principales para Europa.

En general, las decisiones se toman por consenso, aunque también pueden tomarse por votación. En este caso, las decisiones se adoptan por mayoría simple, con un voto por comisario. A continuación, el tema pasa a la correspondiente Dirección General. Esto suele hacerse en forma de proyectos de propuestas legislativas.

Comités consultivos

Los comités consultivos (el Comité Económico y Social Europeo y el Comité Europeo de las Regiones) desempeñan una función consultiva con respecto al Parlamento Europeo, el Consejo y la Comisión. Emiten dictámenes sobre los actos legislativos propuestos. El Comité Económico y Social Europeo representa a la sociedad civil organizada y el Comité Europeo de las Regiones representa a los entes locales y regionales.

Parlamentos nacionales

Los veintisiete Parlamentos nacionales de los Estados miembros contribuyen al buen funcionamiento de la UE mediante el control de sus gobiernos en relación con las actividades de la Unión Europea y tienen una serie de derechos, incluido el derecho a expresar sus preocupaciones en relación con los proyectos de actos legislativos.

Los Parlamentos nacionales envían dictámenes motivados a la Comisión cuando ven un proyecto de acto legislativo que viola el principio de subsidiariedad. Si se cumplen determinadas condiciones, la Comisión revisa su propuesta y explica públicamente simantendrá, modificará o retirará su propuesta.

La Comisión mantiene asimismo un diálogo político permanente con los Parlamentos nacionales, que envían sus opiniones sobre cualquier iniciativa legislativa o política de la Comisión o sobre cualquier asunto político por iniciativa propia.

Banco Central Europeo y Banco Europeo de Inversiones

El Banco Central Europeo es una institución independiente de la unión económica y monetaria a la que pertenecen todos los Estados miembros de la UE. Toma sus decisiones sin solicitar ni aceptar instrucciones de los Gobiernos ni de otras instituciones de la UE. Su principal objetivo es mantener la estabilidad monetaria en la zona del euro garantizando que la inflación de los precios de consumo se mantiene baja y estable.

El Banco Europeo de Inversiones es el banco de la Unión Europea. Es propiedad de los Estados miembros y su misión consiste en prestar dinero para las inversiones que apoyen los objetivos de la UE. Su objetivo es aumentar el empleo y el potencial de crecimiento de la UE, y apoyar las acciones en favor del clima y las políticas de la UE más allá de sus fronteras.

Agencias de la Unión Europea

El trabajo de la Unión Europea está asistido por una serie de agencias de la UE, que son entidades jurídicas independientes encargadas de realizar tareas específicas de acuerdo con la legislación de la UE. Trabajan sobre cuestiones y problemas que afectan a la vida cotidiana de las personas que viven en la UE. Su influencia es importante y ofrecen a las instituciones de la UE y los Estados miembros conocimientos especializados en diversos ámbitos, tales como la ciberseguridad, la seguridad de los alimentos y los medicamentos, la protección del medio ambiente, los derechos fundamentales y la seguridad de las fronteras.

2 TOMA DE DECISIONES

Varias instituciones participan en el proceso decisorio de la UE, con el Parlamento Europeo, el Consejo y la Comisión Europea al frente.

Normalmente la Comisión Europea propone nuevos actos jurídicos que posteriormente son adoptados por el Parlamento y el Consejo. En algunas ocasiones, el Consejo puede hacerlo solo.

Para garantizar que la acción de la UE cumpla sus objetivos de la manera más eficaz, la Comisión Europea evalúa los impactos previstos y reales de las políticas, la legislación y otras medidas importantes. También implica a los ciudadanos y a las partes interesadas en todas las fases del ciclo político, desde la planificación hasta la aplicación, la revisión y la posterior revisión.

Para anunciar nuevas iniciativas legislativas o evaluaciones planificadas de la legislación existente, la Comisión Europea publica evaluaciones del impacto inicial u hojas de ruta. Se analizan las posibles consecuencias económicas, sociales y medioambientales de las medidas propuestas en las evaluaciones de impacto que acompañan a las propuestas legislativas.

¿Y qué ocurre con la legislación o las iniciativas que ya están en vigor? Una vez ejecutadas durante un período de tiempo suficiente, las iniciativas se evalúan para verificar sus resultados en referencia a un conjunto de criterios estándar. En este contexto, el programa de adecuación y eficacia de la reglamentación (Regulatory Fitness and Performance Programme, REFIT) identifica oportunidades para reducir los costes reglamentarios y simplificar la legislación vigente.

Existen varios tipos de actos jurídicos que se aplican de distintas formas.

  • Un reglamento es una ley vinculante y de aplicación directa en todos los Estados miembros. No es necesario que sean incorporados en la legislación nacional de los Estados miembros, aunque puede ser necesario modificar la normativa nacional para evitar conflictos con un reglamento.
  • Una directiva es una ley por la que se obliga a los Estados miembros, o a un grupo de ellos, a lograr un objetivo determinado. Generalmente, las directivas deben incorporarse al ordenamiento jurídico nacional para que sean efectivas. De manera significativa, las directivas especifican los resultados que deben lograrse: corresponde a los Estados miembros decidir cómo hacerlo.
  • Una decisión puede estar destinada a los Estados miembros, grupos de personas o incluso a individuos. Es obligatoria en todos sus elementos. Las decisiones se utilizan, por ejemplo, para pronunciarse sobre las propuestas de fusión de empresas.
  • Las recomendaciones y los dictámenes de las instituciones de la UE expresan un punto de vista dirigido a los Estados miembros y, en algunos casos, a particulares, que no es vinculante y no crea ninguna obligación jurídica para la persona o entidad destinataria.

Cada propuesta de un nuevo acto jurídico de la UE está en conformidad con un artículo determinado de un tratado, que se denomina la base jurídica de la propuesta. Esto determina qué procedimiento legislativo debe seguirse.

La mayoría de los actos legislativos se realizan siguiendo un proceso conocido como el procedimiento legislativo ordinario.

Procedimiento legislativo ordinario

El procedimiento legislativo ordinario, también conocido como procedimiento de codecisión, es el procedimiento más común para aprobar la legislación de la UE. Esto sitúa a Parlamento y Consejo en pie de igualdad y hace que las leyes aprobadas utilizando este procedimiento sean actos conjuntos del Parlamento y del Consejo. Se aplica a la mayor parte de la legislación de la UE, que abarca una amplia gama de ámbitos como los derechos de los consumidores, la protección del medio ambiente y el transporte. De conformidad con el procedimiento legislativo ordinario, la Comisión presenta una propuesta que debe ser adoptada tanto por el Parlamento como por el Consejo. Tras la recepción de la propuesta, el proceso prosigue del siguiente modo.

La primera lectura

  • El Parlamento Europeo debate la propuesta en sus comisiones. Las modificaciones a la propuesta se presentan y votan en dichos comités. La propuesta se transmite al Parlamento en su conjunto, que la somete a votación (junto con las enmiendas) en la sesión plenaria.
  • El Consejo y los Estados miembros examinan en detalle la legislación; la mayor parte de este debate tiene lugar en un grupo de trabajo de funcionarios. Muchos problemas pueden resolverse en este nivel técnico, o en los niveles inmediatamente superiores, aunque algunas cuestiones podrán ultimarse en las reuniones de los ministros competentes. El Consejo llegará a un acuerdo político sobre la legislación, algo que puede suceder antes o después de las votaciones del Parlamento. Una vez haya votado el Parlamento, el acuerdo político se convierte formalmente en una posición común. Si la posición común del Consejo difiere de la votación del Parlamento, la legislación pasa a una segunda lectura a fin de resolver las diferencias.
  • Los representantes del Parlamento y del Consejo se reúnen a menudo de manera informal para intentar llegar a un acuerdo entre ellos antes de formalizar su posición. Si llegan a un acuerdo, el Consejo adoptará el mismo texto que el Parlamento y la propuesta se convierte en ley. Esto es lo que se denomina un acuerdo en primera lectura.

La segunda lectura

  • Si no se llega a un acuerdo en la primera lectura, se da paso a la segunda lectura. Sigue una pauta similar a la primera lectura, pero esta vez el Parlamento examina y somete a votación las modificaciones propuestas por el Consejo y posteriormente el Consejo estudia la propuesta del Parlamento. La segunda lectura es un proceso más rápido que la primera, ya que solo se debaten las diferencias entre las posiciones del Parlamento y del Consejo, y los diferentes elementos disponen de un tiempo limitado.
  • Es posible que el Parlamento y el Consejo se pongan de acuerdo en esta fase (un acuerdo en segunda lectura). Cuando ambas instituciones no llegan a una decisión común sobre el acto jurídico propuesto, este pasa a un Comité de Conciliación formado por un número igual de representantes del Parlamento y del Consejo. Este procedimiento de conciliación rara vez se ha impuesto. La mayoría de los actos jurídicos se adoptan siguiendo el procedimiento legislativo ordinario durante la primera o segunda lectura.
  • Una vez acordado un texto final, y después de que se hayan hecho todas las traducciones, la legislación se transmite al Parlamento y al Consejo una vez más a fin de que puedan adoptarlo como un acto jurídico. Se publicará en el Diario Oficial de la Unión Europea en las lenguas oficiales de la UE. La normativa especificará cuándo deberá haberse aplicado en los Estados miembros o cuándo entra en vigor si se trata de un Reglamento.

La Comisión puede llevar a los Estados miembros al Tribunal y solicitar que se les impongan multas si no aplican la legislación de la UE. Casi todo el cumplimiento de la legislación de la UE tiene lugar en los Estados miembros. Esto puede suscitar quejas sobre la aplicación desigual de las normas en los distintos países. Algunas decisiones son ejecutadas directamente a escala de la UE, en particular en materia de competencia, como los casos de defensa de la competencia. Para más información, véase el apartado 3 de esta sección: Garantizar el respeto de la legislación de la UE.

¿A quién más se consulta?

A la hora de tomar decisiones en una serie de ámbitos de actuación, el Parlamento, el Consejo y la Comisión consultan al Comité Económico y Social Europeo (cuyo presidente es Luca Jahier).

El Parlamento, el Consejo y la Comisión deben consultar al Comité Europeo de las Regiones (del que Karl-Heinz Lambertz es presidente) en cuestiones de importancia para las regiones.

Los dictámenes de los comités consultivos no son vinculantes para las instituciones de la UE.

Además, otras instituciones y organismos podrán ser consultados cuando una propuesta forme parte de su ámbito de intereses o conocimientos, por ejemplo, el Banco Central Europeo para las propuestas relativas a cuestiones económicas o financieras.

Supervisión nacional

Los Parlamentos nacionales reciben los proyectos de actos legislativos al mismo tiempo que el Parlamento Europeo y el Consejo. Pueden emitir un dictamen para garantizar que las decisiones se toman al nivel más conveniente. Las acciones de la UE están sujetas al principio de subsidiariedad, que significa que, excepto en los ámbitos en que tiene competencias exclusivas, la Unión actúa exclusivamente en aquellos casos en que la acción será más eficaz en la UE que a nivel nacional. Los Parlamentos nacionales supervisan la correcta aplicación de este principio en la toma de decisiones de la UE y pueden emitir «dictámenes motivados» si consideran que el principio no se ha respetado.

Participación ciudadana

Todo ciudadano de la UE tiene derecho a presentar una petición al Parlamento Europeo en una de las veinticuatro lenguas oficiales de la UE, en forma de reclamación o solicitud, sobre una cuestión que incida en el ámbito de competencias de la Unión. La Comisión de Peticiones del Parlamento Europeo examina las peticiones y dictamina en lo que a su admisibilidad se refiere. Se encarga, asimismo, de su tramitación.

Los ciudadanos también pueden participar directamente en el desarrollo de políticas de la UE pidiendo a la Comisión Europea que presente una propuesta sobre cuestiones en las que la UE tiene competencia para legislar. Una iniciativa ciudadana europea, como se le denomina, ha de ser respaldada como mínimo por un millón de ciudadanos de la UE procedentes de al menos siete Estados miembros. Se exige un número mínimo de firmantes en cada uno de estos siete Estados miembros.

Los ciudadanos pueden expresar sus opiniones sobre las iniciativas de la Comisión en las fases clave del ciclo político y el proceso legislativo. A través del portal web Díganos lo que piensa, los ciudadanos y las partes interesadas pueden contribuir de distintas maneras:

  • En primer lugar, la Comisión anuncia una nueva iniciativa o una evaluación de una política o legislación vigente mediante la publicación de una evaluación del impacto inicial o de una hoja de ruta. Los ciudadanos y las partes interesadas disponen de cuatro semanas para dar su opinión, que se publica en la misma página web.
  • Durante la elaboración de una nueva iniciativa o evaluación, la Comisión lleva a cabo consultas públicas a través de cuestionarios en línea abiertos durante doce semanas.
  • Una vez que la Comisión haya concluido una propuesta legislativa y la haya presentado al Parlamento Europeo y al Consejo, los ciudadanos tienen otra oportunidad de formular observaciones al respecto. El período para enviar opiniones sobre las propuestas de la Comisión es de ocho semanas. Una vez cerrado el plazo, los comentarios se transmiten al Parlamento y al Consejo para que los tengan en cuenta en sus negociaciones.
  • Mediante el programa Aligerar la carga, los ciudadanos pueden enviar sugerencias a la Comisión en cualquier momento sobre la manera de simplificar y mejorar la legislación o las políticas vigentes para que sean más eficaces y menos gravosas.

En el portal web Díganos lo que piensa, los ciudadanos pueden suscribirse para recibir notificaciones por correo electrónico cada vez que se añadan nuevas iniciativas sobre los temas que les interesen o para seguir la evolución de una iniciativas determinada.

La coordinación de las políticas de los Estados miembros: el ejemplo de la política económica

En el marco de la unión económica y monetaria, la política económica de la UE se basa en una estrecha coordinación de las políticas económicas nacionales. Esta coordinación es llevada a cabo por los ministros de Economía y Hacienda, que conjuntamente forman el Consejo de Asuntos Económicos y Financieros.

El Eurogrupo está formado por los ministros de Economía y Hacienda de los miembros de la zona del euro. Actúa para promover el crecimiento económico y la estabilidad financiera de la zona del euro mediante la coordinación de las políticas económicas.

Política exterior y de seguridad común

La política exterior y de seguridad común es la política exterior organizada y acordada de la UE y se ocupa principalmente de la diplomacia y las acciones de seguridad y defensa. Las decisiones requieren la unanimidad entre los Estados miembros en el Consejo de la Unión Europea, pero, una vez acordadas, pueden decidirse determinados aspectos por mayoría cualificada. La política exterior de la UE a nivel ministerial está representada por el Alto Representante de la Unión para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad y vicepresidente de la Comisión, actualmente Josep Borrell Fontelles, que también preside las reuniones de los ministros de Asuntos Exteriores.

Celebración de acuerdos internacionales

Cada año, el Consejo celebra (es decir, firma oficialmente) varios acuerdos entre la Unión Europea y otros países no pertenecientes a la UE, así como con organizaciones internacionales. Estos acuerdos pueden cubrir ámbitos amplios tales como el comercio, la cooperación y el desarrollo, o pueden tratar temas específicos como los textiles, la pesca, la ciencia y la tecnología, y el transporte. Se requiere el consentimiento del Parlamento para todos los acuerdos internacionales en ámbitos pertenecientes al procedimiento legislativo ordinario.

Aprobación del presupuesto de la UE

El Parlamento Europeo y el Consejo deciden conjuntamente el presupuesto anual de la UE. Si ambas instituciones no están de acuerdo, se sigue el procedimiento de conciliación hasta que se aprueba el presupuesto. Para más información, véase el apartado 4 de esta sección: Toma de medidas: el presupuesto de la UE.

3 GARANTIZAR EL RESPETO DE LA LEGISLACIÓN DE LA UE

El Tribunal de Justicia de la Unión Europea garantiza que la legislación europea se interprete y aplique del mismo modo en todos los Estados miembros. El Tribunal tiene poder para resolver litigios entre Estados miembros, instituciones de la UE, empresas y particulares. Para hacer frente a los muchos miles de casos que recibe, está dividido en dos órganos principales: el Tribunal de Justicia y el Tribunal General.

En el caso de que un particular o una empresa hayan sufrido un daño como consecuencia de la acción o inacción de una institución de la Unión o su personal, pueden emprender acciones contra ellos en el Tribunal de dos maneras:

  • indirectamente, a través de los tribunales nacionales, que pueden remitir el asunto al Tribunal de Justicia;
  • directamente ante el Tribunal General si una decisión de una institución de la Unión les ha afectado directa e individualmente.

Si alguien considera que la administración de un país ha infringido la legislación de la UE, puede seguir el procedimiento oficial de denuncia.

Funcionamiento del Tribunal

Los casos se instruyen en dos fases.

  • La fase escrita. Las partes presentan al Tribunal alegaciones escritas y las autoridades nacionales, las instituciones de la UE y, a veces, los particulares pueden además formular observaciones. El juez ponente prepara un sumario y, posteriormente, se debate en la reunión general del Tribunal.
  • La fase oral. Se trata de una audiencia pública: los abogados de ambas partes presentan sus argumentos ante los jueces y el abogado general, que pueden plantearles preguntas. Si el Tribunal de Justicia decidiera que es necesario un dictamen del abogado general, este lo emite unas semanas después de la vista. A continuación, los jueces deliberan y dan su veredicto.

El procedimiento del Tribunal General es parecido, salvo que en la mayoría de los casos es juzgado por tres jueces y no hay abogados generales.

Otras instituciones judiciales de la UE

El Defensor del Pueblo Europeo recibe e investiga las denuncias de los ciudadanos y ayuda a identificar casos de mala administración en las instituciones de la UE y otros organismos. Cualquier ciudadano, residente, asociación o empresa de un Estado miembro de la UE puede presentar una reclamación ante el Defensor del Pueblo Europeo.

El Supervisor Europeo de Protección de Datos se encarga de la protección de los datos personales y de la intimidad de los ciudadanos de la UE y de residentes en ella almacenados por las instituciones de la UE en formato electrónico, escrito o visual. Asimismo, promueve buenas prácticas en este ámbito entre las instituciones y organismos de la UE.

4 TOMA DE MEDIDAS: EL PRESUPUESTO DE LA UE

La UE acuerda planes de gasto a largo plazo (también conocidos como el marco financiero plurianual), que proporcionan una base sólida para la ejecución del presupuesto a lo largo de un período de cinco años como mínimo. Esto permite a la UE complementar los presupuestos nacionales mediante la financiación de políticas con valor añadido a escala de la UE. El marco financiero plurianual establece los importes máximos anuales (techos) que la UE puede gastar en diferentes categorías de gasto (rúbricas). El actual presupuesto abarca el período 2014-2020 y permite a la UE invertir un billón de euros durante ese período en los cinco ámbitos de actividades de la UE.

El Parlamento Europeo y el Consejo de la Unión Europea deciden conjuntamente el presupuesto anual de la UE. El Parlamento lo discute en dos lecturas sucesivas y entra en vigor una vez firmado por el presidente del Parlamento. La Comisión de Control Presupuestario del Parlamento supervisa el modo en que se gasta el presupuesto y todos los años el Parlamento decide si aprueba o no la gestión por parte de la Comisión del presupuesto del ejercicio anterior.

El presupuesto anual de la UE en 2019 fue de unos 165 800 millones de euros, una suma elevada en términos absolutos, pero que apenas representa el 1 % de la riqueza generada por las economías de los Estados miembros cada año.

Ámbitos financiados por el presupuesto de la UE (2014-2020) (millones de euros)



La Comisión es responsable de gestionar y ejecutar el presupuesto de la UE y las políticas y programas adoptados por el Parlamento y el Consejo. Las autoridades nacionales y locales realizan la mayor parte de la aplicación real y del gasto, pero la Comisión es responsable de supervisarlo. La Comisión gestiona el presupuesto bajo la supervisión atenta del Tribunal de Cuentas Europeo. Ambas instituciones deben garantizar una buena gestión financiera.

Cada año, a raíz de una recomendación del Consejo, el Parlamento Europeo decide si concede su aprobación definitiva a la ejecución del presupuesto, es decir, la manera en que la Comisión ha aplicado el presupuesto de la UE. Este procedimiento garantiza un máximo de transparencia y rendición de cuentas. Una vez aprobada la ejecución del presupuesto, se pasa al cierre formal de las cuentas del año.

El Tribunal de Cuentas Europeo es la institución independiente de control externo de la Unión Europea. Comprueba que los ingresos de la Unión se han percibido correctamente, que sus gastos se han realizado de manera legal y regular, y que la gestión financiera ha sido correcta. Realiza sus funciones de manera independiente de las demás instituciones de la UE y de los gobiernos.



Un presupuesto moderno para una UE que proteja, empodere y vele por la seguridad

En mayo de 2018, la Comisión presentó sus propuestas de un presupuesto moderno y a largo plazo para el período 2021-2027. Las propuestas son una respuesta realista a un contexto excepcionalmente difícil: el cambio tecnológico y demográfico, la migración, el cambio climático y la escasez de recursos, el desempleo y las amenazas a la seguridad se ven agravados por la inestabilidad geopolítica.

La Comisión ha propuesto impulsar la financiación en los ámbitos en los que la Unión puede contribuir más eficazmente. Para ello se ampliarán y modernizarán los programas existentes con un éxito demostrado y se crearán nuevos programas a medida en ámbitos en los que se requiera un nuevo planteamiento para ayudar a la Unión a alcanzar sus objetivos. Por ejemplo:

  • invertir en innovación y en la economía digital;
  • crear oportunidades de formación y empleo para los jóvenes;
  • continuar el trabajo de la UE sobre un enfoque global de la migración y la gestión de las fronteras;
  • reforzar la capacidad de la Unión en materia de seguridad y defensa;
  • reforzar la acción exterior de la UE e invertir en la acción por el clima y la protección del medio ambiente;
  • reforzar la Unión Económica y Monetaria.

Véanse también, en la sección 2: presupuesto; servicios bancarios y financieros; economía, finanzas y el euro; prevención del fraude; y fiscalidad.

Cómo ponerse en contacto con la UE

EN PERSONA

En la Unión Europea existen cientos de centros de información Europe Direct. Puede encontrar la dirección del centro más cercano en: https://europa.eu/european-union/contact_es

POR TELÉFONO O POR CORREO ELECTRÓNICO

Europe Direct es un servicio que responde a sus preguntas sobre la Unión Europea. Puede acceder a este servicio:

  • marcando el número de teléfono gratuito: 00 800 6 7 8 9 10 11 (algunos operadores pueden cobrar por las llamadas);
  • marcando el siguiente número de teléfono: 00 32 2 299 9696; o
  • por correo electrónico: https://europa.eu/european-union/contact_es

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EN LÍNEA

Puede encontrar información sobre la Unión Europea en todas las lenguas oficiales de la Unión en el sitio web Europa: https://europa.eu/european-union/index_es

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DERECHO DE LA UNIÓN Y DOCUMENTOS CONEXOS

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DATOS ABIERTOS DE LA UNIÓN EUROPEA

El portal de datos abiertos de la Unión Europea (http://data.europa.eu/euodp/es) permite acceder a conjuntos de datos de la Unión. Los datos pueden descargarse y reutilizarse gratuitamente con fines comerciales o no comerciales.

REPRESENTACIONES DE LA COMISIÓN EUROPEA

La Comisión Europea cuenta, además, con oficinas (representaciones) en todos los Estados miembros de la Unión Europea: https://ec.europa.eu/info/about-european-commission/contact/local-offices-eu-member-countries_es

LAS OFICINAS DE ENLACE DEL PARLAMENTO EUROPEO

El Parlamento Europeo tiene una oficina de enlace en cada Estado miembro de la Unión Europea: http://www.europarl.europa.eu/at-your-service/es/stay-informed/liaison-offices-in-your-country

LAS DELEGACIONES DE LA UNIÓN EUROPEA

La Unión Europea también tiene delegaciones en otras partes del mundo: https://eeas.europa.eu/headquarters/headquarters-homepage/area/geo_es

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